S'ils n'ont pas de coeur à la fête pour célébrer la révolte déclenchée le 17 février 2011 dans la foulée du Printemps arabe, plusieurs d'entre eux ne regrettent pas pour autant l'époque Kadhafi.

"La Libye d'aujourd'hui est le produit de 42 années de destruction systématique" sous la dictature, estime Marwan Jalal, un ingénieur pétrolier de 43 ans.

"Tôt ou tard, les Libyens retrouveront la paix mais le chemin semble long", dit-il à l'AFP avec un optimisme mesuré.

Depuis la chute du régime de Kadhafi en 2011, la Libye est déchirée par des luttes d'influence que se livrent dans l'impunité la plus totale les nombreuses milices mais aussi les dizaines de tribus, composante essentielle de la société libyenne.

"Les divisions politiques et militaires en Libye se creusent et les efforts visant à réunir les camps rivaux autour de la même table ont jusqu'à présent échoué", a déploré Claudia Gazzini, analyste au centre de réflexion International Crisis Groupe.

Pour Mme Gazzini, "il n'existe pas de recette rapide pour résoudre la crise" libyenne.

"Tout effort visant à unir la Libye nécessite une stratégie intégrée comprenant un volet politique, un volet sécurité et un volet économique", a-t-elle dit à l'AFP.

- "Criminel de guerre" -

Aujourd'hui, deux autorités se disputent le pouvoir dans ce riche pays pétrolier: le gouvernement d'union nationale (GNA), issu, fin 2015 d'un accord parrainé par l'ONU, est basé à Tripoli, tandis qu'une autorité rivale s'est installée dans l'Est du pays, contrôlé par l'Armée nationale libyenne (ANL) auo-proclamée par le maréchal Khalifa Haftar.

Ce dernier tente d'étendre son influence en se lançant mi-janvier à la conquête du sud du pays, une vaste région désertique marginalisée par les autorités de transition successives, devenue un repaire pour les jihadistes et les trafiquants de tout genre.

En obtenant le ralliement de tribus locales, il s'est déjà emparé sans combats de la ville de Sebha, chef lieu de cette région, ainsi que d'al-Charara, un des plus importants champs pétroliers du pays,

Mais une percée plus au sud s'annonce plus compliquée pour l'ANL car elle pourrait se heurter à d'autres ethnies plus ou moins hostiles, comme les Toubous et les Touaregs.

"Jusqu'à présent, une escalade a été évitée (...) mais le risque de représailles est toujours présent et les alliances avec des groupes armés issus des tribus locales pourraient se révéler fragiles", a noté Mme Gazzini.

Le GNA n'a pas condamné clairement l'opération de Haftar mais les milices tripolitaines ont dénoncé cette semaine le "projet du criminel de guerre qui cherche à obtenir le pouvoir avec le sang des enfants de ce pays".

L'opération vise selon l'ANL à "purger" cette région "des terroristes et criminels", ainsi que des groupes rebelles tchadiens basés dans le sud de la Libye.

- "Escalade" -

Mais d'après des analystes, derrière la campagne militaire de l'ANL se cachent aussi des enjeux politiques, pétroliers et financiers.

Elle risque aussi de saboter les efforts visant à mettre fin à la crise politique libyenne, avec une nouvelle tentative de tenir des élections cette année, comme le prévoit l'ONU.

Mais avant le scrutin, l'émissaire de l'ONU en Libye, Ghassan Salamé, tente d'organiser une "Conférence nationale" initialement prévue en début d'année.

Le but est selon lui d'obtenir "un nouveau consensus sur un calendrier national pour reconstruire un Etat civil libyen uni".

Mais "les retards répétés et le flou maintenu par l'ONU autour de l'événement ont découragé d'importantes parties au sein des belligérants qui envisagent désormais d'autres alternatives en dehors du cadre de l'ONU afin de renforcer leurs positions", a souligné Mme Gazzini.

D'ailleurs, "les développements en cours sont propices à l'escalade et à la confrontation militaire des acteurs plutôt qu'au dialogue", a estimé de son côté Emad Badi, analyste libyen.

Profitant des divisions et de l'anarchie, le groupe Etat islamique (EI) a mis un pied dans le pays, en occupant durant des mois la ville natale de Kadhafi, Syrte, avant d'en être chassé en décembre 2016.

Mais même affaiblis, les jihadistes constituent toujours une menace persistante pour le pays frappé par plusieurs attentats meurtriers, y compris au coeur de la capitale.

La Libye est aussi devenue le terrain de jeu de passeurs sans scrupules, qui organisent pour des sommes colossales le départ vers l'Europe de milliers de migrants en grande majorité africains sur des embarcations de fortune, contribuant à faire de la Méditerranée un vaste cimetière.