Au secours des ours bruns (en images)

La Russie, la Scandinavie, les Balkans et la chaîne des Carpates abritent aujourd'hui les principales populations d'ours bruns, qui ont pratiquement disparu de notre continent. En Ukraine, on n'en recense plus que trois cents spécimens à l'état sauvage. L'animal y est inscrit sur le livre rouge des espèces protégées ; sa chasse et son exploitation sont interdites. Pourtant, il n'est pas rare de voir des ours enfermés dans une cage bétonnée, sale et exiguë, sur un parking d'hôtel. Nourris de détritus provenant des poubelles de l'établissement, parfois abreuvés au soda ou à la vodka, ils font figure d'attraction touristique. Par le passé, certains ont même pris part à des combats contre des chiens, interdits en 2015, mais dont ils portent toujours les cicatrices.

Selon l'organisation internationale Quatre pattes (Four Paws), qui tente de les secourir, vingt oursons sont vendus chaque année au marché noir, attrapés dans la nature ou issus d'une reproduction en captivité, dans des conditions sordides. Le prix de vente d'une bête adulte est d'environ 1 000 euros et grimpe jusqu'à 5 000 euros pour un jeune, alors que la contravention pour trafic n'est que de huit euros. "Les ours souffrent en Ukraine parce que les lois ne sont pas appliquées efficacement et que les sanctions ne sont pas prononcées", regrette Ihor Nykolyn, directeur du sanctuaire forestier de l'ONG, situé à Domazhyr, dans l'ouest du pays. Ici, en raison d'une corruption endémique, tout s'achète: l'animal, le permis de détention, le tampon de vaccination sur le passeport... Dans les faits, les ours sont donc toujours élevés, chassés et commercialisés. Et, malheureusement, même ceux qui sont sauvés chaque année par l'antenne locale de l'association ne retrouveront jamais leur milieu naturel. Les traumatismes induits par leur longue détention excluent tout simplement cette possibilité.

Au secours des ours bruns (en images)
Après quatorze ans passés dans les petits enclos de béton de la résidence présidentielle de Syniogora, Leo et Melanka peuvent enfin jouer ensemble et retrouver un environnement naturel au sein du sanctuaire des ours de Domazhyr. © Gaelle Girbes /Sipa

Au secours des ours bruns © Gaelle Girbes \/Sipa

Dans le bar de l'hôtel Baïka, à Kossiv, sont exposées des photos où le propriétaire de Yura démontre sa force sur l'animal encore adolescent. Aujourd'hui adulte, l'ours est enfermé à l'extérieur, dans un état de santé déplorable.

Au secours des ours bruns © Gaelle Girbes \/Sipa

Sur le parking de l'hôtel Shepilsky, Mikaelo est pris en charge. Faute de soins, ses plaies sont infectées. Il sera ensuite envoyé en revalidation dans le centre de l'ONG Quatre pattes, où il mènera une vie paisible, loin de son passé d'attraction touristique.

Au secours des ours bruns © Gaelle Girbes \/Sipa

Car si les murs de l'établissement de luxe exhibent des animaux empaillés, dont plusieurs espèces rares et un ours brun, à l'extérieur, c'est Mikaelo qui a fait office de "décoration" pendant treize ans.

Au secours des ours bruns © Gaelle Girbes \/Sipa

Sur le parking de l'hôtel Shepilsky, Mikaelo est pris en charge. Faute de soins, ses plaies sont infectées. Il sera ensuite envoyé en revalidation dans le centre de l'ONG Quatre pattes, où il mènera une vie paisible, loin de son passé d'attraction touristique.

Au secours des ours bruns © Gaelle Girbes \/Sipa

Le vétérinaire et son équipe prodiguent tous les soins nécessaires aux ours récemment sauvés, victimes de nombreux traumatismes.

Au secours des ours bruns © Gaelle Girbes \/Sipa

Le vétérinaire et son équipe prodiguent tous les soins nécessaires aux ours récemment sauvés, victimes de nombreux traumatismes.

Au secours des ours bruns © Gaelle Girbes \/Sipa

Yura a été dressé à boire à la bouteille. Afin d'amuser les clients, il ingurgite ainsi des litres de soda. Dans sa cage, il n'y a pas d'eau et sa nourriture provient des poubelles du restaurant. Devenu obèse, l'ours présente de graves problèmes de santé mettant sa vie en péril. Aujourd'hui, malgré la mobilisation des associations de défense animale, Yura est toujours victime de maltraitance à l'hôtel Baïka, à Kossiv.