Le 12 août 1944, des soldats envahissent le village Sant'Anna di Stazzema. Ils sont à la recherche de partisans italiens. Les hommes du village s'enfuient parce qu'ils craignent que les Allemands les déportent comme travailleurs forcés. Les femmes, les enfants, et les personnes âgées restent à Sant'Anna croyant que les Allemands ne les toucheraient pas.

L'exécution devant l'église

Les hommes de la Waffen-SS sont sans pitié. Le massacre dure trois heures, environ 560 personnes sont mortes. La plupart sont rassemblés sur la place de l'église et fusillés par les soldats. Seuls quelques-uns survivent.

Enio Mancini est un survivant, à l'époque il avait six ans. Il se souvient :

"Devant l'église se tenaient les mitrailleuses. Les gens s'agenouillaient. Plus tard, les soldats ont jeté les morts dans un tas, ont jeté des bancs de l'église sur eux et les ont allumés avec de l'essence."

Les dossiers archivés

Pendant des décennies le crime n'est pas poursuivi par la justice allemande ni par la justice italienne. En 1960, le bureau du procureur militaire italien ordonne que tous les dossiers sur les crimes de guerre allemands soient "provisoirement" archivés, y compris les dossiers sur le massacre de Sant'Anna. Ils deviennent poussiéreux et jaunis dans une armoire en bois scellée.

Ce n'est qu'en 1994 que les documents sont redécouverts dans ce qu'on appelle le "cabinet de la honte". Sur la base de ces découvertes, un procès a lieu en Italie en 2004 : dix anciens membres SS sont condamnés à la prison à vie. Toutefois, l'Allemagne ne les extrade pas.

Au lieu de cela, le ministère public de Stuttgart engage plusieurs procédures préliminaires en 2002. Elles sont abandonnées en 2012 : une mise en accusation n'est pas possible pour des raisons juridiques. Il est impossible de prouver la culpabilité individuelle des défendeurs. En 2015, le ministère public de Hambourg met fin à l'enquête contre l'ancien commandant de la compagnie SS Gerhard Sommer. Selon le raisonnement, l'homme de 93 ans de l'époque est atteint de démence permanente et inapte à passer en jugement. L'enquête contre lui était la dernière à avoir lieu.

Peu d'intérêt pour le traitement des crimes de guerre dans les années 1950

Le crime de guerre à Sant'Anna soulève encore des questions aujourd'hui. Pourquoi n'y a-t-il pas eu d'enquête après la guerre ? Les réponses sont complexes. Afin de ne pas perturber le réarmement de l'Allemagne au milieu des années 1950, les autorités italiennes décident de ne pas engager de poursuites. Selon le chef de l'Office central d'enquête sur les crimes nazis à Ludwigsburg, le procureur Jens Rommel, l'Allemagne avait signalé à l'époque qu'il y avait peu d'intérêt pour l'enquête:

"L'ancienne République fédérale a fait un effort à l'étranger pour libérer les criminels de guerre qui y étaient emprisonnés. C'est un état d'esprit des années 1950 qui a fait de la grâce et de la libération des criminels de guerre une condition préalable au réarmement de l'Allemagne de l'Ouest. "

En outre, les enquêtes sur les crimes nazis à l'étranger se sont révélées difficiles. C'est pourquoi les Länder ont fondé l'Autorité de Ludwigsburg en 1958. Mais leurs procureurs ne sont censés poursuivre que les crimes fondés sur "l'idéologie nazie", tels que les meurtres dans les camps de concentration. Selon le procureur général Rommel, son autorité n'a jamais été responsable de crimes de guerre :

"Le Bureau central a fait avancer de nombreuses procédures sur les crimes commis dans les camps de concentration ou dans les groupes de travail qui se trouvent derrière le front. Toutefois, cela ne s'applique pas aux crimes de guerre dont Ludwigsburg n'était pas et n'est pas responsable. C'est pourquoi très peu de procédures ont été menées en Allemagne de l'Ouest. "

Ainsi, le massacre SS de Sant'Anna di Stazzema restera impuni à jamais. 75 ans plus tard, le procureur général Rommel tire une conclusion qui donne à réfléchir :

"Il y a un certain nombre d'actes connus pour lesquels on n'a jamais demandé de comptes aux responsables. C'est toujours un sentiment oppressant de devoir vivre avec ces échecs quand on vit dans un État de droit."

Greta Pralle

Source: tagesschau