Chase Dekker, qui est également biologiste marin, a pris cette photo le 22 juillet depuis un bateau pendant une expédition d'observation des baleines dans le Pacifique, au large de la baie de Monterey, en Californie.

"J'ai vu beaucoup de choses complètement folles, mais jamais rien de tel", a commenté l'homme de 27 ans, qui photographie la vie sauvage depuis une dizaine d'années.

Il a expliqué sur Instagram et dans des interviews qu'il avait aperçu un groupe de baleines à bosse en train de chasser frénétiquement les anchois. A un moment, un lion de mer malchanceux qui passait par là n'a pu s'écarter à temps et a fini à l'intérieur de la gueule du cétacé. Saisissant un appareil photo, Chase Dekker a immortalisé cette scène improbable.

"J'étais en extase. Je venais de capturer un moment que je ne reverrai probablement jamais", a-t-il raconté.

La baleine à bosse, qui ne se nourrit que de krill et de petits poissons, n'a toutefois jamais refermé ses mâchoires sur l'imposant lion de mer, qui a pu s'échapper et en aura été quitte pour une belle frayeur.

"Ce lion de mer aura vécu une vraie expérience à la Jonas", a commenté Chase Dekker sur Instagram.