Dans ce Brésil du président Jair Bolsonaro, climato-sceptique notoire, considéré comme un champion de l'agro-négoce, les monocultures comme le soja ou l'élevage sont le plus souvent encouragées au détriment de petites exploitations familiales qui ont un impact plus mesuré sur l'environnement.

Cette avancée, au profit d'un modèle tourné vers l'exportation, se fait au prix d'une déforestation massive en Amazonie ou dans la savane du Cerrado. Assortie de conflits de plus en plus nombreux avec les communautés traditionnelles ou tribus indigènes, dont les territoires sont grignotés, outre des conséquences pour le climat, sujet au coeur d'un rapport du Giec sur l'usage des terres actuellement discuté à Genève.

L'accord de libre-échange entre l'Union européenne et le Mercosur (Brésil, Argentine, Uruguay et Paraguay), qui doit encore être ratifié par les Etats membres des deux côtés de l'Atlantique, pourrait encore stimuler ces exportations. Le texte prévoit que les Européens s'engagent à ne pas importer de soja ou de viande provenant de terres déforestées, mais son application reste floue.

Jair Bolsonaro © AFP/Evaristo Sa

- Fort impact environnemental -

Le secteur agricole a été responsable à lui seul de plus des deux tiers (71%) des émissions de CO2 du Brésil en 2017, sur un total de 2,07 milliards de mètres cubes, soit le 7e au monde, d'après les dernières estimations du SEEG (Système d'évaluation des émissions de gaz à effet de serre).

Ce système, mis en place par le groupe d'ONG Observatoire du climat, prend en compte les émissions directes, notamment liées à celles de méthane de bovins, mais surtout les indirectes, dues à la déforestation, y compris par brûlis.

Pas moins de 46% des émissions brésiliennes recensées par le SEEG proviennent des "changements dans l'usage de la terre". Traduction: d'immenses surfaces de forêt amazonienne ou de savane transformées en terres agricoles.

La plupart sont utilisées dans un premier temps comme pâturage pour l'élevage, avant d'être transformées en champs de soja, dont le Brésil est le premier exportateur mondial, au même titre que de viande bovine.

"La viande bovine brésilienne a un fort impact environnemental. La productivité est très faible, avec seulement 0,7 tête de bétail en moyenne par hectare", déplore Gerd Angelkorte, chercheur à l'Université fédérale de Rio de Janeiro (COPPE/UFRJ).

© Reuters

"Ceci est fortement lié à des appropriations illégales de terres, notamment au nord du Brésil, dans la région amazonienne, où la déforestation précède l'élevage de bovins", ajoute-t-il.

Le chercheur considère que le gouvernement "devrait être plus ferme" pour éviter ces appropriations illégales. Mais le gouvernement de Jair Bolsonaro semble peu enclin à faire bouger les choses.

- Limogeage -

Les pays signataires de l'accord UE-Mercosur ont beau s'engager de facto à respecter l'accord de Paris sur le climat, le chef de l'Etat brésilien a déjà affirmé qu'il serait impossible que son pays atteigne son objectif de réduire de 43% ses émissions de gaz à effets de serre d'ici 2030, par rapport à 2005.

"Ces objectifs, on ne peut pas les atteindre, même si on prenait maintenant 100.000 hommes pour replanter des forêts, on n'y arrivera pas d'ici 2030", a affirmé le président Bolsonaro début juillet.

Pas très surprenant de la part de celui qui menaçait de sortir de l'accord de Paris après son élection.

"Le gouvernement brésilien ne fait absolument rien pour s'assurer du respect des engagements de l'accord de Paris", déplore Carlos Rittl, directeur de l'Observatoire du climat.

Paradoxalement, le secteur brésilien de l'agro-négoce représente un des principaux garde-fous du gouvernement Bolsonaro, pour éviter que ses produits soient bannis par les consommateurs européens.

"Il faut avoir une logique de développement durable, mais il faut aussi le montrer. Souvent, on perd des affaires pour des questions d'image. Ceux qui veulent sortir de l'accord de Paris n'ont jamais rien exporté", a affirmé Luiz Cornacchioni, directeur de l'Association brésilienne de l'Agro-négoce (ABAG) au journal Estado de S. Paulo peu après l'arrivée au pouvoir de Jair Bolsonaro.

Pour résoudre ce problème d'image, le président d'extrême droite a préféré s'en prendre au messager: vendredi, le directeur de l'organisme public qui mesure la déforestation a été limogé après avoir été accusé de "fournir à la presse des données mensongères pour faire le jeu des ONG".