Le secteur culturel s'est habitué à ce que chaque nouveau gouvernement flamand annonce une nouvelle série d'économies dès son entrée en fonction. Cela n'entraîne pas beaucoup de troubles sociaux, nous a appris le passé récent. "Le public l'accepte facilement", dit Mike Naert, directeur artistique du centre musical louvaniste Het Depot. " Les maisons de la culture ont soi-disant une vie facile, nous sommes pendus à un 'pis de subsides' : l'argent pour la culture disparaîtrait dans un puits sans fond. Nous pouvons renverser cette perception en osant parler des intérêts commerciaux du secteur culturel. La culture est un secteur économique qui crée beaucoup de valeur ajoutée. Bien sûr, nous ne pouvons pas nous passer de subventions. Mais c'est de l'argent bien investi : le gouvernement flamand obtient un retour sur investissement considérable."

ADN flamand

L'accord de coalition flamand se vante de ce que "la culture est dans l'ADN des Flamands", mais doit tout de même considérablement économiser. Naert : " En moyenne, nous devrons économiser 6%. Je sais que les dépenses flamandes pour l'aide sociale, l'éducation ou l'infrastructure coûtent aussi beaucoup d'argent, alors je ne veux pas de traitement préférentiel pour la culture. Mais pourquoi le secteur culturel, qui représente à peine 2,5% du budget flamand, devrait-il apporter une contribution qui représente 17,5% de toutes les économies flamandes? "De plus, il y a des années qu'on économise. Naert résume : "Tout a commencé en 2009, lorsque la ministre de la Culture Joke Schauvliege (CD&V) a utilisé la râpe à fromage, et qu'elle a réalisé des économies de 1,5, puis même de 4 %. Sous son successeur Sven Gatz (Open VLD), il y a eu des mesures d'austérité allant jusqu'à 7,5 %. Ce chiffre est si élevé que lorsque les subventions provinciales ont disparu, les provinces ont dû céder cette compétence à la Flandre. La Flandre paie aujourd'hui les anciennes subventions structurelles provinciales, soit au moins 80 % d'entre elles. 20% se sont évaporés. Les anciens subsides provinciaux aux projets ont pratiquement disparu."

Les conséquences sont majeures. En moyenne, une institution culturelle flamande fonctionne avec 50% de subventions et 50% de ressources propres - dans une maison de musique comme Het Depot, le ratio est de 25 contre 75% : les billets et l'hôtellerie et la restauration fournissent davantage de ressources propres. Cet argent va d'abord aux salaires. Toute mesure d'austérité a un impact direct sur les effectifs. Les statistiques de la Région montrent que le secteur culturel flamand (y compris les entreprises privées et les institutions publiques telles que les bibliothèques) employait plus de 47.000 personnes en 2018. En 2011, ils étaient 52 000. Naert : " En outre, nous fournissons beaucoup d'emplois indirects. Dans Het Depot, il s'agit principalement de gages des artistes (dont la moitié sont des musiciens flamands) et des commissions d'agences de booking. Nous payons également les techniciens externes, le personnel de nettoyage et les enseignants. Et, bien sûr, la moitié de tous les salaires que nous payons est reversée à l'État par le biais de la TVA et des cotisations de sécurité sociale".

Quoi qu'il en soit, les subventions sont indispensables. Outre les subventions flamandes, toutes les institutions culturelles recherchent également des financements alternatifs (gouvernementaux). Par exemple, Het Depot reçoit 323 500 euros par an en subventions structurelles, complétées par des subventions de projets un peu moins importantes. Naert : " En outre, il y a 180 000 euros de subventions urbaines pour l'exploitation et l'infrastructure. Du côté des dépenses, il y a 670.000 euros de frais de personnel et près de 1,2 million d'euros de frais d'exploitation - c'est ce que "fait" Het Depot avec son argent. Il s'agit d'un demi-million d'euros de subventions pour payer près de 2 millions de coûts. Le reste est payé avec ses propres revenus. Pour chaque euro de subvention que nous recevons, nous " faisons " près de 4 euros. Le secteur culturel rapporte donc beaucoup plus au gouvernement flamand que ce qu'il lui en coûte. C'est pourquoi il est doublement difficile de faire des économies. Naert : "Comme le montant total des subventions est à peu près égal aux coûts de personnel, chaque mesure signifie moins de personnel et donc moins de fonctionnement."

Choix pointus

Le choix de couper dans les subsides, et pour certaines maisons de la culture plus que pour d'autres, est précisément l'intention du gouvernement flamand. L'accord de coalition flamand veut faire des "choix pointus". L'attention, également financière, est d'abord et avant tout centrée sur la culture de niveau international.

Et donc au sein du secteur culturel, on préfère, comme moindre mal, opter pour des économies dans les budgets pour projets plutôt que dans ceux du personnel. Naert : "C'est dommage. L'accord de coalition flamand se concentre sur les maisons, les artistes et les projets d'un niveau international. C'est très bien. Mais nous ne pouvons continuer à atteindre ce haut niveau que s'il y a suffisamment d'argent pour subventionner les projets d'artistes débutants. C'est ainsi que la chanteuse Selah Sue a grandi chez nous : elle a eu ses premières chances au Depot. Un paysage culturel florissant avec des artistes de renommée internationale part d'une vie culturelle riche et variée, où les petits groupes de départ et les projets ont aussi leur place. Mais il n'y a souvent plus d'argent pour cela maintenant. Et la situation ne fera qu'empirer : s'il y a moins d'organisation, il y a moins d'argent pour les artistes, et le public dépense moins. Toute personne qui économise sur la culture coupe directement dans l'économie flamande."