José Desmarets était né le 16 septembre 1925 à Schaerbeek. Durant sa carrière, ce licencié en sciences politiques et docteur en droit a notamment été échevin à Uccle, ministre de la Défense nationale (1979-1980), ministre de la Planification et de la gestion scientifique (1980) et ministre des Classes moyennes (1980-1981). En 1982, il avait également été reconnu Juste parmi les Nations par le mémorial de Yad Vashem de Jérusalem.