L'homme est de nationalité irlandaise et a pu être interpellé à la suite d'informations communiquées par la police judiciaire fédérale belge de Flandre occidentale aux autorités britanniques.

Le suspect interpellé samedi à Dublin, en Irlande, a été identifié par les enquêteurs comme la personne qui a tracté la remorque frigorifique, dans laquelle les corps ont été découverts, jusqu'à Zeebrugge.

Le chauffeur du camion Scania, qui a tracté par la suite cette remorque jusqu'en Grande-Bretagne, a quant à lui été inculpé samedi pour homicides involontaires, trafic d'êtres humains, aide à l'immigration illégale et blanchiment d'argent. Il doit être présenté lundi devant la justice britannique.

Trois autres personnes ont été interpellées dans le cadre de cette enquête, menée par la police de l'Essex, dont les anciens propriétaires du camion Scania, avant d'être remises en liberté ensuite.

Mercredi, 39 corps ont été découverts dans une remorque frigorifique, dans une zone industrielle de Grays, à une trentaine de kilomètres de Londres en Grande-Bretagne.

Alors que les premières informations laissaient penser que les victimes, 31 hommes et huit femmes, étaient de nationalité chinoise, des doutes sont apparus quand de nombreuses familles vietnamiennes ont dit craindre que leurs proches ne figurent parmi les victimes.