Également actif à Ostende, sa ville natale, Tommelein a siégé au parlement fédéral entre 2003 et 2006 même si le grand public le connaît surtout en tant que spécialiste des médias pour Open VLD au parlement flamand où il a été élu en 2009. Il s'occupe surtout de dossiers liés à la VRT.