USA: le Maryland devient le 18e Etat à abolir la peine de mort

15/03/13 à 20:48 - Mise à jour à 20:48

Source: Le Vif

(Belga) Le Maryland est devenu vendredi le 18e Etat américain à abolir la peine de mort, après l'adoption à la Chambre des représentants d'une loi supprimant le châtiment suprême de son arsenal législatif.

La proposition de loi du gouverneur démocrate Martin O'Malley avait déjà été votée en début de mois par le Sénat de l'Etat, et son adoption par la chambre basse n'était qu'une formalité puisque les démocrates, favorables à cette loi, y sont largement majoritaires. Il ne reste plus maintenant au gouverneur qu'à signer cette loi pour qu'elle entre en application. La peine capitale était en vigueur dans cet Etat de la côte est depuis 1638, alors qu'il était encore une colonie britannique. Le Maryland n'a ni exécuté ni prononcé de peine capitale depuis 2005, selon le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC). Cependant, la loi ne s'applique qu'aux décisions de justice futures et il reste dans l'Etat cinq prisonniers dans le couloir de la mort. Leur sort est entre les mains du gouverneur O'Malley: "Puisqu'il est à l'origine de la proposition de loi, les chances sont grandes pour qu'il annule définitivement l'exécution des cinq condamnés avec une commutation de leur peine en réclusion à perpétuité", estimait récemment le DPIC. Selon un récent sondage du Washington Post, 60% des habitants du Maryland sont pourtant en faveur de la peine de mort, contre seulement 38% favorables à son abolition. Le gouverneur Martin O'Malley, s'était une première fois engagé en 2009 contre la peine de mort, qu'il juge "intrinsèquement injuste", mais sa proposition de loi avait alors échoué. L'année dernière, le Connecticut était devenu le 17e Etat américain sur 50 à abolir la peine capitale, portant à 29 le nombre d'Etats ayant renoncé au châtiment suprême, soit par la loi soit dans les faits, selon le DPIC. (MUA)

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