Un paléontologue belge complète le squelette d'un mystérieux dinosaure

13/05/14 à 18:34 - Mise à jour à 18:34

Source: Le Vif

(Belga) Le paléontologue belge Pascal Godefroit, de l'Institut royal des sciences naturelles de Belgique (IRSNB), et le paléontologue français François Escuillié, directeur d'Eldonia, une société française privée spécialisée dans la paléontologie, ont retrouvé dans une collection de fossiles privée le crâne et les pieds de Deinocheirus, un dinosaure aux bras gigantesque dotés de griffes impressionnantes. Le squelette a été complété après près de 50 ans, indique l'IRSNB dans un communiqué mardi.

Le 9 Juillet 1965, la paléontologue polonaise Zofia Kielan-Jaworowska a découvert quelques fragments d'os et surtout d'une paire de membres antérieurs de 2,4 mètres dotés de griffes impressionnantes, datant du Crétacé supérieur (environ 70 millions d'années) dans une région reculée du désert de Gobi en Mongolie. Le dinosaure a alors été nommé "Deinocheirus mirificus" ou "mains terribles étonnantes". Ce dinosaure est resté l'une des énigmes les plus tenaces de la paléontologie pendant près de 50 ans, jusqu'à la mise au jour en 2006 et 2009 de deux nouveaux spécimens de Deinocheirus dans la même région. Malheureusement, le crâne et les pieds des deux spécimens manquaient, apparemment subtilisés par des chasseurs de dinos sévissant dans le désert de Gobi. François Escuillié avait localisé un crâne étrange et des pieds associés dans une collection privée européenne. Il avait alors invité Pascal Godefroit afin d'étudier ces spécimens. Les deux hommes suspectaient que ces fossiles pourraient appartenir à l'un des squelettes incomplets de Deinocheirus récemment découverts dans le désert de Gobi. En comparant les résultats, il s'est avéré que le crâne et les pieds de la collection privée s'adaptaient parfaitement au plus grand spécimen, découvert en 2006. Le 1er mai 2014, les fossiles sont retournés en Mongolie et ont été officiellement présentés par Pascal Godefroit et François Escuillié à la ministre de la Culture, du Sport et du Tourisme, à l'occasion d'une cérémonie de rapatriement. Deinocheirus est un ornithomimosaure (dinosaure autruche) primitif géant d'environ 12 mètres de long. Contrairement aux autres ornithomimosaures, il n'était manifestement pas un animal bâti pour la course. Outre ses bras et ses griffes énormes, il présente comme autres particularités une bosse ou un voile le long de son dos, un bassin massif, une pneumaticité extrême des vertèbres et de robustes os de jambes. (Belga)

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