Une nouvelle espèce de dinosaure identifiée

26/11/14 à 19:37 - Mise à jour à 19:37

Source: Belga

Un paléontologue américain enseignant au Royaume-Uni affirme avoir identifié une nouvelle espèce de dinosaure en étudiant des ossements dans un musée canadien, et prédit de nombreuses autres découvertes dans les collections existantes.

Une nouvelle espèce de dinosaure identifiée

Pentaceratops © Wikicommons

Nick Longrich, qui enseigne à l'université de Bath (sud-ouest de l'Angleterre), a pu examiner ces ossements conservés au Canadian Museum of Nature depuis 75 ans et découverts lors de fouilles réalisées dans l'Etat de l'Alberta.

Selon lui, ils proviennent d'une espèce de Pentaceratops jusque-là inconnue, un dinosaure herbivore de la taille d'un buffle ayant vécu il y a 75 millions d'années, et caractérisé par une collerette située à l'arrière du crâne.

Les spécimens de Pentaceratops connus jusqu'à ce jour ont été retrouvés dans le sud-ouest des Etats-Unis. Dans un article paru dans la revue spécialisée Cretaceous Research, M. Longrich a baptisé la nouvelle espèce "aquilonius", un mot latin signifiant "nordique".

Environ 700 espèces de dinosaures ont été identifiées jusqu'ici mais, selon M. Longrich, l'étude renouvelée des spécimens détenus dans les collections à travers le monde va voir ce nombre augmenter, même en l'absence de nouvelles fouilles.

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