Médecins sans Frontières et des chercheurs américains co-lauréats du prix Lasker de médecine

08/09/15 à 21:43 - Mise à jour à 21:43

Source: Belga

Trois chercheurs américains et l'ONG Médecins Sans Frontières sont co-lauréats du prestigieux prix Lasker 2015, considéré comme le "Nobel américain" de médecine, ont annoncé mardi les responsables de cette fondation.

Médecins sans Frontières et des chercheurs américains co-lauréats du prix Lasker de médecine

Volontaires de Médecins Sans Frontieres (MSF), recevant une formation sur le protocole de protection à mettre en place face à Ebola. Octobre 204 lp deal with © Reuters

"Médecins Sans Frontières" s'est vu décerner le prix pour "ses initiatives audacieuses" contre la récente épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest et "ses actions efficaces et soutenues en première ligne face à une urgence sanitaire", précise la fondation Lasker dans un communiqué. Le prix est octroyé dans trois catégories de travaux pourvues chacune d'une récompense de 250.000 dollars.

La généticienne Evelyn Witkin, 94 ans, professeur retraitée de l'Université Rutgers (New Jersey, nord-est) et le Dr Stephen Elledge, 59 ans, professeur de génétique à la faculté de médecine de Harvard (Massachusetts, nord-est), ont été récompensés dans la catégorie recherche fondamentale pour leurs avancées sur le mécanisme de protection et de réparation de l'ADN chez tous les organismes vivants.

Le Dr James Allison, 67 ans, professeur d'immunologie au Centre du cancer de l'Université du Texas (sud), a reçu le prix Lasker dans la catégorie recherche clinique, pour la découverte et la mise au point d'une immunothérapie qui permet de mobiliser le système immunitaire pour combattre les cellules cancéreuses. Cette percée a permis de mettre au point une nouvelle classe de traitements qui se sont avérés efficaces contre notamment le mélanome, un cancer très agressif de la peau qui laissait jusqu'alors la médecine impuissante, tuant 50% des malades en moins d'un an après le diagnostic. Aujourd'hui des patients ont des rémissions de plus de dix ans.

Les prix seront présentés aux lauréats lors d'une cérémonie le 18 septembre à New York. Quatre-vingt six lauréats du Lasker ont ensuite obtenu un prix Nobel dont 44 ces trois dernières décennies, selon la fondation. Les prix Lasker récompensent les chercheurs, les cliniciens et des membres de la fonction publique qui ont permis des progrès majeurs dans la compréhension, le diagnostic, le traitement, la guérison ou la prévention des maladies humaines.

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