Les plus vieux outils humains retrouvés au Kenya

20/05/15 à 19:36 - Mise à jour à 19:36

Source: Belga

Des outils humains, vieux de 3,3 millions années, ont été découverts au Kenya, révèlent des chercheurs mercredi dans la revue Nature. La découverte, faite à l'ouest du lac Turkana, recule de 700.000 ans l'apparition des premiers outils de pierre taillée.

Les plus vieux outils humains retrouvés au Kenya

© Image Globe / JAKOB DALL

A ce jour, les plus anciens instruments dataient de 2,5 millions d'années. Ils avaient été découverts sur le site de Gona en Ethiopie. Ces nouveaux vestiges sont également 500.000 ans plus anciens que les premiers restes du genre Homo, notre ancêtre direct. Ils prouvent l'existence de capacités cognitives et motrices nécessaires à la fabrication d'outils en pierre dure chez des hominidés. "Alors que la communauté scientifique a longtemps supposé que les premiers outils de pierre avaient été fabriqués par le genre Homo, notre découverte montre qu'un autre genre d'hominidé, peut-être une forme d'australopithèque plus ancienne, avait déjà toutes les capacités cognitives et motrices nécessaires à la fabrication d'outils", explique à l'AFP Sonia Harmand, de l'université de Stony Brook, chargée de recherche au CNRS. "Notre découverte réfute l'hypothèse de longue date selon laquelle Homo habilis a été le premier fabricant d'outils", poursuit la chercheuse française, qui co-dirige le West Turkana Archaeological Projet. L'étude précise qu'il reste à définir quelles espèces d'hominidés ont pu fabriquer ces outils. Sonia Harmand ouvre des pistes. "Dans la région où nous travaillons, des restes d'un homininé majeur ont été mis au jour en 1999 et publiés en 2001 dans la revue Nature. Il s'agit de Kenyanthropus platyops dont les restes ont été découverts à quelques centaines de mètres de notre site archéologique", explique-t-elle. "Notre découverte correspond également chronologiquement à Lucy, puisque ce célèbre fossile d'Australopithecus afarensis est daté autour de 3,2 millions d'années. Lucy pourrait donc figurer parmi la liste des candidats potentiels", dit Mme Harmand.

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