Le Siats, un nouveau dino presque aussi gros que le T-Rex

25/11/13 à 13:31 - Mise à jour à 13:31

Source: Le Vif

Des chercheurs américains ont découvert le fossile d'un dinosaure carnivore géant inconnu. Il appartient à la famille des carcharodontosaures et aurait empêché les tyrannosaures de se développer durant son règne.

Le Siats, un nouveau dino presque aussi gros que le T-Rex

© AFP

Les fana de dinosaures vont être heureux. Une nouvelle espèce a été identifiée aux Etats-Unis. Le "Siats meekerorum" -référence au monstre mangeur d'hommes d'une légende indienne- est un dinosaure carnivore ayant vécu au Crétacé supérieur. Il est parmi les trois plus grands découverts en Amérique du nord.

"Siats meekerorum" est le second dinosaure de la famille des carcharodontosaures, des carnivores gigantesques. Le premier, Acrocanthosaurus atokensis, avait été découvert en 1950.

Un dino gigantesque

Le fossile de Siats décrit appartenait à un individu de plus de 9 mètres, pesant au moins 4 tonnes. En dépit de ce gigantisme, les os sont ceux d'un jeune animal. Ils estiment qu'un animal adulte pouvait atteindre la taille d'Acrocanthosaurus. Les deux espèces rivalisent pour la place du deuxième plus grand dinosaure carnivore d'Amérique du Nord, derrière le féroce Tyrannosaure rex, qui pouvait avoisiner les 7 tonnes.

Selon les chercheurs, au Crétacé supérieur (il y a entre 100 millions et 66 millions d'années), Siats semait ta terreur sur un territoire correspondant aujourd'hui à l'Etat de l'Utah. A l'époque où régnait Siats, le paysage était verdoyant, peuplé de dinosaures herbivores, tortues, crocodiles et d'autres prédateurs comme les premiers tyrannosaures.

Siats contre tyrannosaures

"Les carcharodontosaures ont régné plus longtemps en Amérique du Nord que nous ne l'attendions", a souligné Lindsay Zanno du Muséum de Sciences naturelles de Caroline du Nord. En fait, Siats comble une lacune de plus de 30 millions d'années dans le registre fossile, période qui a vu le rôle de prédateur principal passer des carcharodontosaures au Crétacé inférieur aux tyrannosaures à la fin du Crétacé. Siats aurait ainsi empêché les petits tyrannosaures de s'établir au sommet de la chaîne alimentaire. Ce n'est qu'après leur disparition que les tyrannosaures ont pu évoluer en énormes prédateurs.

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