Le mystère du "chat Hitler" élucidé

07/01/16 à 16:28 - Mise à jour à 16:27

Source: Knack

Des scientifiques de l'Université de Bath ont résolu le mystère des grandes taches blanches sur le ventre et la tête de chats, de chiens et d'autres animaux. La découverte relayée par le magazine Nature Communications pourrait également faire avancer la médecine humaine.

Le mystère du "chat Hitler" élucidé

© .

Certains chats infortunés atteints du syndrome des "taches blanches" sont parfois traités de "chats Hitler" ou de "kitlers" à cause du positionnement malheureux de leurs taches blanches.

On savait déjà que ces dessins étonnants étaient provoqués par un gène qui a muté, mais on ignorait comment ce gène crée les taches sur la fourrure de certains animaux.

À présent, des scientifiques ont établi un modèle mathématique qui décrit comment naissent les dessins de formes parfois étranges. Les taches blanches seraient dues au mouvement et à la croissance de cellules pigmentaires pendant le développement intra-utérin. Celles-ci ne suivent pas les instructions génétiques à cause du gène muté qui ralentit la multiplication des cellules pigmentaires. Ce qui fait qu'il n'y a dès lors pas suffisamment de cellules pour couvrir toute la fourrure de l'animal, ce qui entraîne l'apparition de taches blanches ou autrement dit dépigmentées.

Maladies humaines

La formule peut aider les scientifiques à comprendre les variations de nuances auprès des animaux, mais également à cerner des maladies plus graves comme le syndrome de Waardenburg qui provoque la surdité, certaines maladies intestinales, des problèmes cardiaques et des cancers humains. Ces affections sont également dues à des cellules qui n'arrivent pas à se positionner aux bons endroits dans l'utérus. (TE)

En savoir plus sur:

Nos partenaires