Des globules blancs capables de distinguer virus et bactéries

28/06/10 à 14:02 - Mise à jour à 14:02

Source: Le Vif

La découverte des propriétés antimicrobiennes d'une variété de globules blancs, capables de distinguer les infections dues à des virus de celles dues à d'autres microbes, pourrait servir au développement de nouveaux vaccins, selon des travaux français.

Des globules blancs capables de distinguer virus et bactéries

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L'équipe du Dr Olivier Lantz (Inserm/Institut Curie, Paris) qui a découvert en 2003 ces cellules de défense de d'organisme, les "lymphocytes MAIT", montre dans un article publié par la revue spécialisée Nature Immunology, que ces lymphocytes particuliers savent faire la distinction entre les infections dues aux virus et celles dues à d'autres microbes.

Il s'agit de la première identification d'un sous-groupe de lymphocytes T sachant reconnaître les cellules selon les types d'infection qui les touchent. Ils sont activés lors d'infections provoquées par une grande variété de bactéries (staphylocoque, pseudomonas, bacille tuberculeux...) et de champignons (Candida albicans..), mais pas s'il s'agit de virus.

Chez des patients atteints de tuberculose ou d'autres maladies infectieuses bactériennes, leur nombre est réduit dans le sang, mais amplifié au site de l'infection.

Ces lymphocytes MAIT (Mucosal-Associated Invariant T cells) très abondants dans l'organisme, se trouvent dans le sang, au niveau de la muqueuse intestinale et des ganglions lymphatiques de l'intestin.

Leur stimulation pourrait être mise à profit dans le développement de nouveaux vaccins, selon les chercheurs.

Levif.be avec Belga

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