Découverte : la Terre a un petit astéroïde qui l'accompagne

29/07/11 à 10:02 - Mise à jour à 10:02

Source: Le Vif

Un petit astéroïde de 300 mètres de diamètre accompagne la Terre dans sa ronde autour du Soleil en la précédent sur son orbite. Cette découverte a été publiée dans la revue scientifique britannique Nature.

Découverte : la Terre a un petit astéroïde qui l'accompagne

© Thinkstock

Après Jupiter, Mars et Neptune, la Terre devient ainsi la quatrième planète du système solaire ayant pour compagnon au moins un astéroïde "troyen".

Ce terme désigne des astéroïdes positionnés sur l'orbite d'une planète à l'un des points d'équilibre stables appelés points de Lagrange. Ils accompagnent la planète dans sa ronde autour du Soleil en la précédant ou en la suivant, selon un angle bien défini.

L'astéroïde 2010 TK7, qui se trouve à environ 80 millions de km de la Terre, a été découvert sur l'orbite terrestre grâce au télescope WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) de la Nasa.

Les scientifiques estimaient que la Terre devait avoir des astéroïdes troyens, mais en voir s'est avéré difficile parce qu'ils se trouvent généralement noyés dans la lumière du Soleil.

La détection de l'astéroïde 2010 TK7 a été facilitée parce qu'il a une "orbite inhabituelle qui l'éloigne davantage du Soleil que c'est généralement le cas pour les troyens", explique M. Connors.

Le compagnon de la Terre effectue en effet un déplacement complexe en dessous et au-dessus du plan de l'orbite terrestre, autour du point de Lagrange.

Le Vif.be, avec Belga

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