Découverte d'un "supervide", la plus grande structure de l'univers jamais identifiée

21/04/15 à 14:36 - Mise à jour à 14:47

Source: Le Vif/l'express

Des astronomes américains ont découvert un "blob" sphérique géant large de 1,8 milliard d'années-lumière. Il pourrait bien être "la structure individuelle la plus grande jamais identifiée par l'humanité". Mais une part de mystère entoure encore ce "supervide". Explications.

Découverte d'un "supervide", la plus grande structure de l'univers jamais identifiée

Le "Point Froid", situé dans la constellation d'Eridan. © ESA and the Planck Collaboration

Pour comprendre ce phénomène, il faut remonter à une dizaine d'années, quand un mystérieux "Point Froid" a été découvert dans la constellation d'Eridan, à trois milliards d'années-lumière de nous. Ce "Point froid", dont l'origine remonte au Big Bang, a immédiatement rendu les astrophysiciens très perplexes. Pour le comprendre, les scientifiques donnent cette explication : "Pendant un temps, ce jeune univers était une soupe de particules électriquement chargées qui retenaient la lumière prisonnière. Lorsque les premiers atomes se sont formés, la lumière a pu enfin se libérer. De l'âge "sombre" de l'univers, voici plus de 13 milliards et demi d'années, il nous reste un rayonnement électromagnétique, que l'on a pu détecter : le fonds diffus cosmologique (CMB en anglais)."

Etant donné que le CMB est de manière générale assez homogène, comme ont pu le cartographier différents satellites, les astrophysiciens n'arrivent pas à identifier pourquoi son rayonnement semble si froid à cet endroit précis. Car sur les cartes, ce "Point Froid" représente une exception par sa taille, il est bien plus grand que ce qui est prévu par la théorie.

Le site Discovery News avance les différentes hypothèses sur ce phénomène : serait-ce la découverte d'un autre univers ? Une simple erreur d'analyse des données (même si elles ont été recoupées par différents appareils de mesure)? Un monstrueux trou noir de la masse d'un univers ? Ou encore, la preuve de l'existence d'autres univers, le "Point Froid" étant le résultat d'une interaction avec l'un de ceux-ci, avance L'Obs.

Il manque 10 000 galaxies dans cette partie de l'espace

De nouveaux résultats fournis par une équipe de l'université d'Hawaï et publiés dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, permettent aujourd'hui aux chercheurs de penser qu'il s'agit d'un "supervide" large de 1,8 milliard d'années-lumière. The Guardian, explique qu'en réalité, il "n'est pas un véritable vide", comme son nom le laisse penser. Il contient toutefois 20% d'éléments en moins que dans notre partie de l'univers, ou toute autre région du même genre, et est donc beaucoup moins dense en nombre de galaxies. Les chercheurs ont ainsi découvert qu'il "manquerait" 10 000 galaxies dans cette partie de l'espace, ce qui expliquerait que le rayonnement de cette zone soit beaucoup plus froid qu'ailleurs. Selon István Szapudi, de l'université d'Hawaï interviewé par The Guardian, cet immense vide pourrait bien être "la structure individuelle la plus grande jamais identifiée par l'humanité".

Une partie du mystère est peut-être levée sur cette zone du cosmos, mais il est loin d'être résolu. Il est même, pour certains experts, en train de s'épaissir. Car, s'interroge Roberto Trotta, cosmologiste à l'Imperial College London dans The Guardian, "comment ce vide s'est-il formé de lui-même" ? Certains chercheurs voient ainsi en lui la preuve l'existence de l'énergie sombre, responsable de l'accélération cosmique de l'univers. Si le "Point Froid" provient de l'univers immédiatement après le Big Bang, il pourrait être la preuve de l'existence de phénomènes physiques qui ne sont pas prévus dans la théorie cosmologique standard, commente L'Obs, et pourrait, en revanche, être causé par la présence d'une autre structure se trouvant entre nous et le rayonnement diffus...Face à ces nombreuses interrogations, l'équipe de chercheurs d'Hawaï prévoit d'approfondir son étude en l'élargissant à un autre vide important, situé, lui, dans la constellation du Dragon.

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