La ménopause, conséquence de la préférence des hommes pour des femmes plus jeunes?

15/06/13 à 09:22 - Mise à jour à 09:22

Source: Le Vif

La préférence des hommes pour des compagnes plus jeunes pourrait être à l'origine de la ménopause, assure une étude publiée par des chercheurs canadiens cette semaine.

La ménopause, conséquence de la préférence des hommes pour des femmes plus jeunes?

© Thinkstock

"Si les femmes pouvaient se reproduire tout le temps, et s'il n'y avait pas de préférence à l'encontre des femmes âgées, les femmes pourraient se reproduire comme les hommes pendant toute leur vie", affirme un généticien de l'évolution, Rama Singh, professeur à l'université canadienne de McMaster.

Pour M. Singh, la traditionnelle "théorie de la grand-mère", selon laquelle les femmes plus âgées deviennent infertiles pour participer à la survie de leur famille en aidant à élever la progéniture de leurs enfants, n'a pas de sens.

Au lieu de l'âge qui conduirait à l'infertilité, M. Singh affirme que la baisse du vivier d'hommes disponibles pour les femmes à mesure qu'elles vieillissent - parce que beaucoup d'hommes plus âgés cherchent à se mettre en couple avec des femmes plus jeunes - a entraîné un défaut de fertilité et provoqué la ménopause.

Mais les spécialistes ne sont pas tous convaincus par la théorie de M. Singh, qui fait remarquer que la ménopause semble être un phénomène essentiellement humain.

"Je ne peux pas être d'accord avec (cette) théorie", estime Steven Goldstein, professeur d'obstétrique et de gynécologie à l'école de médecine de l'université de New York. "D'autres primates expérimentent la ménopause, bien que leur espérance de vie après celle-ci soit extrêmement limitée", affirme-t-il.

Pour lui, c'est moins ce comportement des hommes que les progrès de la science, notamment en médecine, qui expliquent que la ménopause soit plus marquée chez les femmes que chez les primates.

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