Lancement réussi d'un vaisseau de ravitaillement Progress vers l'ISS

11/02/13 à 17:20 - Mise à jour à 17:20

Source: Le Vif

(Belga) Un vaisseau de ravitaillement Progress a été lancé lundi avec succès vers la Station spatiale internationale (ISS) depuis le cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan, a annoncé l'Agence spatiale russe (Roskosmos).

Lancé par une fusée russe Soyouz à 14H41 GMT, le vaisseau Progress M-18M "a été mis en orbite" quelques minutes plus tard, a indiqué Roskosmos dans un communiqué. L'appareil doit s'arrimer à l'ISS de manière automatique à 20H40 GMT, selon le Centre russe de contrôle des vols spatiaux, cité par les agences de presse russes. Le vaisseau doit livrer à la station plus de 2,5 tonnes de cargaison, notamment de l'équipement pour des expériences scientifiques, du combustible, des produits d'alimentation, ainsi que de l'eau et de l'oxygène. Les Russes Roman Romanenko, Oleg Novitski et Evgueni Tarelkine, les Américains Thomas Marshburn et Kevin Ford, ainsi que le Canadien Chris Hadfield sont actuellement à bord de l'ISS. La Russie est désormais le seul pays capable de transporter des spationautes jusqu'à l'ISS depuis la mise au rebut à l'été 2011 de la dernière navette spatiale américaine. Elle a toutefois connu en un peu plus d'un an une série de défaillances dans le secteur spatial qui ont entraîné la perte de plusieurs satellites et autres engins, notamment d'un vaisseau cargo qui devait approvisionner l'ISS. Le dernier échec en date est survenu le 1 février, quand une fusée russo-ukrainienne Zenit avec un satellite américain est retombée dans l'océan Pacifique juste après son lancement de la plate-forme flottante Sea Launch. (KAV)

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