La stimulation électrique pour améliorer l'état de patients dans le coma

27/02/14 à 17:53 - Mise à jour à 17:53

Source: Le Vif

(Belga) Des chercheurs de l'Université de Liège viennent de publier une étude sur l'utilisation de la stimulation électrique pour améliorer l'état de patients dans le coma, même depuis une longue durée. Des progrès ont été constatés dans 43% des cas.

La technique de la stimulation transcranienne est simple: deux électrodes sont placées sur le cuir chevelu et diffusent des "ondes" électriques qui vont permettre aux neurones de communiquer. Des chercheurs du Coma Science Group de l'ULg, dirigé par le neurologue Steven Laureys, l'ont utilisée auprès de 55 patients dans le coma depuis quelques semaines ou plusieurs années à la suite d'un traumatisme crânien ou un arrêt cardiaque. Dans 43% des cas, des améliorations ont été constatées. "Leur état s'améliore de 2 à 3 points sur une échelle de conscience", explique Steven Laureys. "Cela signifie par exemple que les personnes étaient capables de répondre à une commande comme serrer une main ou suivre un objet des yeux, etc. Cela ne veut pas dire que les patients commencent à parler ou à marcher. Il ne faut pas donner de faux espoirs aux familles." L'équipe liégeoise doit maintenant comprendre pourquoi la stimulation a eu des effets sur certains patients et pas sur d'autres. "Il semble que le patient doit être dans un état de conscience minimal, cela ne fonctionne pas avec ceux qui sont inconscients", ajoute Steven Laureys. Les résultats de cette recherche, publiés mercredi dans l'édition en ligne de la revue médicale Amarican Academy of Neurology, montrent que cette amélioration ne dure que quelques heures. L'équipe liégeoise doit maintenant essayer de faire en sorte que l'effet des stimulations puisse être maintenu sur le long-terme. "On a pu observer des améliorations chez des personnes dans le coma depuis plusieurs années, alors qu'on estime souvent qu'il n'y a plus d'évolution possible après 12 mois", commente Steven Laureys. (Belga)

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