L'UCL franchit une nouvelle étape pour le développement d'ordinateurs transparents

23/08/13 à 17:54 - Mise à jour à 17:54

Source: Le Vif

(Belga) Une équipe de chercheurs de l'Université Catholique de Louvain-la-Neuve (UCL) a récemment identifié plusieurs oxydes transparents conducteurs "extrêmement prometteurs", qui interviennent notamment dans les écrans de smartphones ou les cellules photovoltaïques de nouvelles générations, indique vendredi l'Université dans un communiqué de presse. Ces matériaux pourraient permettre, à terme, de développer des ordinateurs transparents.

L'UCL franchit une nouvelle étape pour le développement d'ordinateurs transparents

Les matériaux transparents, comme le verre, sont de mauvais conducteurs d'électricité tandis que les meilleurs conducteurs, les métaux par exemple, ne sont pas transparents, rappelle l'UCL dans son communiqué. Mais les oxydes transparents conducteurs, utilisés dans les écrans de smartphones ou les cellules photovoltaïques de nouvelles générations, combinent les deux propriétés. Ces oxydes sont de deux sortes: de type n, largement commercialisés et performants, et de type p, généralement de mauvaise qualité. Mais l'étude des chercheurs de l'UCL, menée en collaboration avec le Massachusetts Institute of Technology (MIT) et récemment publiée dans la prestigieuse revue scientifique Nature, a permis d'identifier 4 ou 5 oxydes de type p "extrêmement prometteurs" et encore jamais étudiés. Certains révèlent des performances qui devraient être dix fois meilleures que les oxydes p actuels, précise le communiqué. "Les oxydes de type sont nécessaires pour développer certaines technologies", ajoute Geoffroy Hautier, un des auteurs de l'étude et chercheur en physique nanoscopique à l'UCL. "Les oxydes découverts pourraient avoir deux applications majeures: pour l'électricité transparente d'une part, comme dans les ordinateurs transparents intégrés dans une fenêtre par exemple, mais également pour l'énergie solaire. Grâce aux matières découvertes, nous pourrions développer des cellules photovoltaïques plus performantes." (Belga)

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