ISS: la séparation du vaisseau de ravitaillement reprogrammée pour vendredi

27/09/12 à 15:20 - Mise à jour à 15:20

Source: Le Vif

(Belga) La séparation du cargo automatique de ravitaillement ATV-3 d'avec la Station spatiale internationale (ISS) est programmée pour vendredi soir, le problème de télécommunications qui avait empêché la manoeuvre le 25 septembre étant désormais résolu, a annoncé jeudi l'Agence spatiale européenne (ESA).

ISS: la séparation du vaisseau de ravitaillement reprogrammée pour vendredi

L'ATV-3, baptisé Edoardo Amaldi, devait initialement se désamarrer de l'ISS mardi à 23H35 GMT pour entamer son dernier voyage vers l'atmosphère terrestre. Mais le vaisseau de ravitaillement automatisé n'avait tout simplement pas reçu l'ordre transmis par radio depuis la station spatiale. "La cause du problème a été identifiée: les commandes ont été envoyées avec le mauvais code d'identification du vaisseau (34 au lieu de 35)" et le cargo européen va donc pouvoir se détacher de la station spatiale comme prévu, indique l'ESA sur un blog dédié à l'ATV-3. La séparation est désormais programmée pour le vendredi 28 septembre vers 20H15 GMT, précise le blog. Grand comme un autobus à impériale, le troisième ATV (pour "automated transfer vehicle") s'était amarré à l'ISS fin mars après avoir été lancé par une fusée Ariane 5 depuis Kourou (Guyane française). Il transportait plus de six tonnes de ravitaillement (eau, carburant, vivres, équipements divers) pour les astronautes de la station. Après avoir déchargé sa cargaison, l'ATV a régulièrement contribué à rehausser l'orbite de l'ISS avec ses moteurs. Rempli de tous les déchets (non dangereux) produits à bord, il est devenu un "cargo poubelle" qui, une fois détaché, plongera vers l'atmosphère terrestre où il se consumera avec tout ce qu'il transporte. (PVO)

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