Un carnet de la tragique expédition Robert Scott retrouvé après un siècle dans l'Antarctique

23/10/14 à 09:04 - Mise à jour à 09:04

Source: Belga

Un carnet photographique ayant appartenu à un scientifique de la tragique expédition en Antarctique de Robert Scott a été retrouvé après avoir été pendant plus d'un siècle prisonnier des glaces.

Un carnet de la tragique expédition Robert Scott retrouvé après un siècle dans l'Antarctique

Photographie non datée de George Murray Levick. © Belga

Ce cahier, dont la découverte a été révélée par la Fondation pour l'Antarctique de Nouvelle-Zélande, appartenait à George Murray Levick et a été trouvé, durant la fonte des neiges de l'été austral, à l'extérieur de la base Terra Nova, du nom du baleinier qui transporta en 1911 Scott et la soixantaine d'hommes qui prirent part à cette expédition. Les écrits de ce cahier sont encore lisibles mais sa reliure a été détériorée par la glace.

"C'est une découverte passionnante. Ce carnet est une pièce manquante jusqu'alors dans la reconstitution de l'expédition", a indiqué Nigel Watson directeur exécutif de la Fondation Antarctique. Il a précisé que les pages avaient été expédiées en Nouvelle-Zélande pour être restaurées et reliées avant d'être renvoyées en Antarctique.

Après avoir gagné l'Antarctique, l'expédition du capitaine Scott s'était séparée en deux groupes. Le 17 janvier 1912, celui emmené par Scott atteint le pôle Sud mais est contraint de constater que le Norvégien Roald Amundsen l'a précédé de plusieurs semaines. Sur le chemin du retour, le capitaine Scott et ses compagnons trouvèrent la mort, victimes de malnutrition et de conditions météorologiques extrêmes. Appartenant à l'autre groupe, George Murray Levick a voyagé le long de la côte pour y faire des observations mais la base où il travaillait s'est retrouvée prise dans les glaces, empêchant tout bateau de venir récupérer les explorateurs. Levick et les cinq hommes qui l'accompagnaient ont survécu en creusant un abri dans la glace et en se nourrissant de pingouins et de phoques.

Le carnet de Levick ne contient pas de révélations d'ampleur. Il s'agit de dates, de la description de sujets ou de détails de photographies, prises au début de l'expédition. Ses écrits renvoient à une série de photos d'une collection du scientifique, actuellement détenue par l'Institut Scott de recherche polaire de l'université britannique de Cambridge.

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