Le Burundi, l'allumette qui va embraser la région des Grands Lacs?

11/05/15 à 16:04 - Mise à jour à 17:39

Source: Belga

Exode de réfugiés, possible intervention militaire rwandaise: si elle s'embrase, la crise burundaise pourrait avoir de graves conséquences dans la très instable Afrique des Grands Lacs.

Le Burundi, l'allumette qui va embraser la région des Grands Lacs?

© Reuters

Pour les analystes, le risque que dégénèrent les manifestations d'opposition à un troisième mandat du président Pierre Nkurunziza et la répression du mouvement est réel. Et l'une des clés est entre les mains des dirigeants d'une région marquée par les conflits transnationaux. Massacres interethniques et guerre civile entre Hutu et Tutsi au Burundi, génocide des Tutsi au Rwanda en 1994, féroces rébellions politico-ethniques et guerres régionales dans l'est de la République démocratique du Congo (RDC) voisine: l'Afrique des Grands Lacs a été traversée ces dernières décennies par plusieurs crises interconnectées qui ont provoqué d'innombrables vagues de réfugiés dont la Tanzanie aussi a accueilli sont lot. "Compte tenu des interdépendances et interconnexions entre les pouvoirs de la région et entre leurs oppositions, une rechute du Burundi dans la violence accroît le risque d'embrasement régional", notait l'International Crisis Group (ICG) dans un rapport publié avant le début des manifestations. Les dirigeants de la Communauté d'Afrique de l'est (Burundi, Rwanda, Tanzanie, Kenya, Ouganda) se réunissent mercredi à Dar es-Salaam pour discuter du dossier. Seront aussi présents le président congolais Joseph Kabila et le vice-président sud-africain Cyril Ramaphosa pour représenter son chef de l'Etat Jacob Zuma, l'un des parrains des accords d'Arusha conclus en 2000 pour clore la longue guerre civile burundaise. Le Rwandais Paul Kagame, arrivé au pouvoir à la tête d'une rébellion tutsi qui avait mis fin au génocide et qui jusqu'à ces deux dernières années composait avec le pouvoir de Pierre Nkurunziza issu de l'ex-rébellion hutu du Cndd-FDD, a donné un aperçu de la pression qui pourrait être exercée sur celui-ci pour qu'il se retire: "Si vos propres concitoyens vous disent: +nous ne voulons pas que vous fassiez ça ou que vous nous dirigiez+ (...) Comment pouvez-vous alors dire: +je reste, que vous vouliez de moi ou non+? ", a-t-il lancé vendredi. M. Nkurunziza n'est plus fréquentable, "il faut s'en démarquer, et il est important de le faire savoir", note un expert sous le couvert de l'anonymat. D'autant qu'en se démarquant de la gestion du pouvoir burundais - les violences autour des manifestations ont déjà fait près de vingt morts et des dizaines de milliers de Burundais, terrorisés par le climat pré-électoral, ont fui dans les pays voisins -, certains leaders régionaux peuvent en profiter pour redorer leur image.

"Que le président burundais cède à la rue ou fasse preuve de "détermination", les désordres induits justifient à leurs yeux la poursuite de leur propre gestion autoritaire et leur rôle éminent de garants du maintien de l'ordre dans la région", explique André Guichaoua, spécialiste des Grands lacs. C'est surtout vrai pour Paul Kagame, dont la répression de la dissidence à domicile indispose des alliés-clés comme les Etats-Unis et qui est lui-même soupçonné de vouloir changer la Constitution pour briguer un troisième mandat, mais de le faire en organisant un référendum que les observateurs disent gagné d'avance. "Les Rwandais sont au centre" de cette histoire burundaise, note le spécialiste Christian Thibon. Si la crise burundaise s'aggravait, débouchant sur de nouveaux massacres ethniques - la majorité des Burundais qui ont fui sont des Tutsi se disant victimes d'intimidation de la part des jeunes du parti au pouvoir au Burundi qu'est devenu le Cndd-FDD (les Imbonerakure) - le Rwanda pourrait être tenté de déployer son armée, comme en 1998 en RDC. Kigali avait alors expliqué intervenir pour chasser les responsables présumés du génocide de 1994, notamment les rebelles hutu des Forces démocratiques de Libération du Rwanda (FDLR) qui s'étaient réfugiés en territoire congolais. Son intervention avait déclenché une guerre régionale.

La tentation d'une nouvelle intervention pourrait être d'autant plus forte que des connexions ont été établies entre groupes hutu de la région: les Imbonerakure, rendus responsables de certains morts depuis le début de la crise burundaise, sont accusés de s'être entraînés en RDC. Kigali s'est aussi inquiété de la présence de FDLR au Burundi. Si le Rwanda arrive "à démontrer que les Imbonerakure tuent, et même de montrer qu'il y a des FDLR dans le lot et si des Tutsi fuient, alors (...) ils peuvent être tentés d'imposer un règlement FDLR à toute la région", résume l'analyste ayant requis l'anonymat, en référence à un groupe que Kigali qualifie de menace à sa sécurité et qu'il veut éradiquer. "Le Rwanda ne peut pas laisser se radicaliser une crise à ses frontières", résume M. Thibon. Même la Tanzanie, en délicatesse avec Kigali et en plutôt bons termes avec le Burundi de M. Nkurunziza, peut désormais difficilement défendre un président qui, en briguant un troisième mandat après dix ans de pouvoir, bafoue les accords de réconciliation signés à Arusha. "Les Tanzaniens ont porté Arusha, ils ne peuvent pas tolérer qu'on les transgresse", glisse le même expert.

UE, Etats-Unis et Suisse demandent un report des élections

L'Union européenne, les Etats-Unis et la Suisse ont appelé lundi le gouvernement burundais à reporter les élections alors que le pays est en proie depuis fin avril à des manifestations émaillées de violences contre un troisième mandat du président Pierre Nkurunziza.

"Nous avons encouragé fortement le gouvernement burundais à prendre des mesures d'apaisement et l'idée d'un glissement du calendrier électoral serait à nos yeux une bonne chose", a déclaré l'envoyé spécial de l'UE pour la région, Koen Vervaeke, s'exprimant aussi au nom de la Suisse et des Etats-Unis lors d'une réunion mensuelle entre les Européens et le gouvernement auxquels se sont exceptionnellement joints les deux autres pays.

L'ambassadrice américaine, Dawn Liberi, a lu une déclaration similaire en anglais.

Au cours de cette réunion, les Pays-Bas et la Suisse ont aussi annoncé la suspension de leur aide électorale au Burundi, se joignant à une précédente déclaration faite dans le même sens par la Belgique, ex-puissance colonisatrice du pays.

En savoir plus sur:

Nos partenaires