Elections américaines : Bernie Sanders apporte son soutien à Hillary Clinton

12/07/16 à 17:43 - Mise à jour à 18:39

Source: Belga

Le démocrate Bernie Sanders a enfin scellé mardi sa réconciliation avec Hillary Clinton, lui apportant officiellement son soutien dans la campagne présidentielle américaine, deux semaines avant la convention démocrate qui doit investir Mme Clinton.

Elections américaines : Bernie Sanders apporte son soutien à Hillary Clinton

© Reuters

"Elle a gagné le processus des primaires démocrates", a déclaré le sénateur du Vermont. "Et je la félicite pour cela (...) et je ferai tout ce que je peux pour être sûr qu'elle sera le prochain président des Etats-Unis", a ajouté M. Sanders, lors d'un meeting commun dans un lycée de Portsmouth (New Hampshire, nord-est) où il a vivement critiqué le républicain Donald Trump. C'était le premier meeting où s'affichaient ensemble les anciens rivaux des primaires démocrates, plus difficiles que prévu pour Mme Clinton.

"je suis là aujourd'hui pour expliquer le plus clairement possible pourquoi je soutiens Mme Clinton", a ajouté M. Sanders.

Plus de 12 millions d'Américains avaient voté aux primaires démocrates pour M. Sanders, grand pourfendeur de Wall Street et des inégalités, contre 15,8 millions pour Mme Clinton, à laquelle il s'était parfois vivement accroché: il l'avait notamment accusée en avril de ne pas être "qualifiée" pour être présidente.

"Elle sera une présidente extraordinaire et je suis fier d'être à ses côtés aujoud'hui, a-t-il déclaré mardi, tout en affirmant que la révolution politique chère à sa campagne devait continuer.

Les échanges mardi entre les deux anciens rivaux n'ont cependant guère montré de chaleur.

Hillary Clinton avait gagné les primaires début juin, mais il aura fallu 35 jours à M. Sanders, 74 ans, avocat têtu d'une "révolution politique" qui avait séduit des millions d'Américains souvent jeunes, pour qu'il apporte son soutien à sa rivale.

Il a négocié pied à pied avec l'équipe de l'ancienne secrétaire d'Etat, pour s'assurer que le programme du parti, qui doit être ratifié lors de la convention démocrate de Philadelphie (25-28 juillet), soit "le plus progressif de l'histoire du parti".

Parmi les thèmes chers au sénateur, nettement plus à gauche que Mme Clinton et très critique de ses liens avec Wall Street durant la campagne, l'université gratuite pour tous, un accès élargi à l'assurance maladie, le salaire minimum horaire à 15 dollars (contre 7,25 aujourd'hui), une réforme du système judiciaire, un engagement plus fort contre le changement climatique, et une économie qui "marche pour tout le monde, pas seulement ceux au sommet".

M. Sanders semble avoir atteint une partie de ses objectifs, qu'il a répétés mardi, affirmant que Mme Clinton les comprenait.

Son équipe de campagne s'est félicitée de ce que le programme démocrate amendé ce week-end à Orlando (Floride, sud-est) contienne désormais un "salaire fédéral minimum de 15 dollars, lié à l'inflation". Elle a aussi applaudi la nouvelle proposition de Mme Clinton en matière d'accès amélioré à la santé, et son plan annoncé la semaine dernière pour que l'université publique devienne gratuite pour les familles gagnant moins de 125.000 dollars par an. Selon le camp Sanders, qui a salué une proposition "révolutionnaire", cela représente 83% des étudiants. Le programme démocrate prévoit aussi l'abolition de la peine de mort.

Certains supporteurs frustrés

De nombreux supporteurs du sénateur Sanders se sont déjà dits prêts à voter pour Mme Clinton, mais d'autres ont exprimé leur frustration.

"S'il te plaît Bernie, n'abandonne pas le combat. Tu as mon vote, s'il te plait ne le gâche pas, la pensée que tu soutiennes Clinton me rend malade physiquement et tellement en colère", a écrit sur sa page Facebook une internaute, Barbara Foley.

"Tu va soutenir le diable" a écrit une autre, Lisa Acton Lindermann, tandis que beaucoup exprimaient un sentiment de trahison. Mais ils étaient aussi nombreux à souligner que pour éviter de faire élire Trump, il fallait voter Hillary.

"Les vrais supporteurs de Bernie feront confiance en son jugement en soutenant Clinton, les autres sont délirants, ou ont toujours soutenu Trump", a écrit un électeur indépendant, Cia Carterson.

Mme Clinton est en tête des sondages face à Donald Trump pour la présidentielle, en moyenne de 4,5 points de pourcentage (45,4% contre 40,9%) selon Real Clear politics.

Mais en dépit de la campagne parfois jugée chaotique de ce rival républicain imprévisible, elle n'a pas pour l'instant creusé l'écart.

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