Douze morts sur l'Everest

18/04/14 à 10:00 - Mise à jour à 10:00

Source: Le Vif

Une avalanche sur les pentes de l'Everest a tué vendredi au moins douze guides népalais préparant la venue d'alpinistes pour la haute saison, l'accident le plus meurtrier de l'histoire du plus haut sommet du monde.

Douze morts sur l'Everest

© AFP

Ces douze hommes faisaient parti d'un groupe de sherpas transportant des tentes, de la nourriture et des cordes qui avaient entrepris sous le soleil une expédition matinale en vue de l'arrivée de clients lors de la haute saison.

L'avalanche s'est déclenchée à 06H45 locales (03h heure belge) à environ 5.800 mètres d'altitude dans une zone surnommée "popcorn field" qui se trouve sur la traversée très dangereuse de la cascade de glace de Khumbu.

"Nous avons retrouvé 12 corps dans la neige, nous ne savons pas combien d'autres sont encore prisonniers dessous", a dit un responsable du ministère du Tourisme, Dipendra Paudel, à l'AFP.
Une équipe de sauveteurs, assistée d'hélicoptères, poursuit la recherche de survivants, sept personnes ayant déjà été sorties vivantes de la neige et de la glace, a-t-il précisé. Le bilan pourrait atteindre quatorze morts, a dit à l'AFP un responsable de l'équipe de sauveteurs, Lakpa Sherpa, depuis le camp de base.

Il s'agit de l'accident le plus meurtrier jamais enregistré dans l'histoire du plus haut sommet du monde, a déclaré de son côté à l'AFP Elizabeth Hawley, la spécialiste des ascensions au Népal.
En 1996, huit personnes avaient trouvé la mort sur deux jours, pris au piège d'une violente tempête lors d'une ascension, a-t-elle précisé. Cette tragédie avait été rendue célèbre par le livre "Into thin air" du journaliste américain et alpiniste Jon Krakauer. L'accident de vendredi "est vraiment la pire catastrophe jamais connue dans l'Everest, sans conteste", a-t-elle dit.

L'agence Himalayan Climbing Guides Népal a confirmé que deux de ses guides figuraient parmi les victimes et que quatre autres étaient portés disparus.

Cet accident met en lumière les risques pris par les sherpas qui transportent les tentes, apportent l'approvisionnement, réparent les échelles et fixent des cordes pour aider les alpinistes étrangers à atteindre le sommet de 8.848 mètres.

Plus de 300 personnes ont péri dans l'Everest depuis la première ascension réussie du plus haut sommet du monde par Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay en 1953.

Le pire accident d'alpinisme jamais enregistré au Népal s'est produit en 1995 avec la mort de 42 personnes, dont 13 Japonais dans une avalanche ayant touché un camp près du mont Everest.

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