Des milliers de Britanniques rendent hommage à Richard III

23/03/15 à 18:13 - Mise à jour à 18:13

Source: Belga

Richard III, le dernier roi Plantagenêt, tué à la guerre il y a cinq siècles, recevait lundi l'hommage de milliers de Britanniques dans la cathédrale de Leicester avant ses funérailles jeudi au terme de cinq jours de célébrations.

Des milliers de Britanniques rendent hommage à Richard III

© REUTERS

Des milliers de personnes se sont pressées dès les premières heures du jour dans la cathédrale de Leicester pour approcher quelques instants la dépouille de Richard III, dont le squelette a été découvert par hasard en 2012 lors de la construction d'un parking municipal dans la ville. Sur son cercueil, recouvert d'un tissu sombre richement brodé, était disposée une couronne royale parée de pierres précieuses.

Une messe de requiem animée par le cardinal Vincent Nichols, le plus haut prélat catholique d'Angleterre, doit avoir lieu en fin d'après-midi.

Vilipendé depuis sa mort, le monarque, dernier de la maison royale d'York, obtient depuis dimanche une réhabilitation publique. Une procession dimanche entre Leicester et Bosworth, son lieu de mort, a été suivie respectueusement par près de 35.000 personnes qui avaient, pour nombre d'entre elles, revêtu costumes d'époque et armures de combat.

Même s'il n'a régné que deux ans (1483-1485), Richard III s'était jusqu'à présent inscrit dans les annales comme un tyran sanguinaire, une réputation en grande partie orchestrée par la dynastie des Tudor, qui lui a succédé, puis immortalisée par la pièce "Richard III" de William Shakespeare.

Jeudi, l'enterrement sera célébré en présence du chef de l'Église anglicane, l'archevêque de Cantorbéry, Justin Welby, et de la comtesse de Wessex, Sophie, belle-fille d'Elizabeth II, ainsi que du prince Richard, duc de Gloucester, patron de l'association Richard III et descendant du roi.

La tombe sera dévoilée vendredi et visible pour les curieux dès samedi.

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