Australie : les clandestins à l'isolement sur des îles du Pacifique

17/08/12 à 10:59 - Mise à jour à 10:59

Source: Le Vif

La rétention des demandeurs d'asile sur des territoires isolés du Pacifique, censée dissuader les migrants de risquer leur vie en tentant de gagner l'Australie par la mer, a été adoptée par le Sénat avec les voix de la majorité de centre-gauche et de l'opposition conservatrice.

Australie : les clandestins à l'isolement sur des îles du Pacifique

© Reuters

La chambre haute du Parlement australien a adopté le texte tard jeudi soir, ouvrant la voie au renvoi des migrants arrivés par la mer vers des centres de rétention en Papouasie-Nouvelle Guinée et sur l'île de Nauru. Le gouvernement de centre-gauche de la Première ministre travailliste Julia Gillard avait suspendu, pour des raisons humanitaires, ce dispositif mis en place par les conservateurs. Mais l'afflux de migrants et les accidents en mer l'ont convaincue de le rétablir.

La nouvelle législation est le fruit d'un compromis avec l'opposition parlementaire dirigée par le chef du Parti libéral, Tony Abbott, qui a accepté en échange un relèvement du quota d'entrées de réfugiés de 13.750 par an actuellement, à 20.000. Le texte prévoit notamment une période de rétention illimitée, le temps de l'examen des dossiers de demande d'asile, lequel peut prendre des mois. Un amendement déposé par les alliés écologistes du Parti travailliste et prévoyant la limitation de la rétention à 12 mois a été rejeté.

L'Australie est une destination marginale pour les demandeurs d'asile, représentant 2,5% des dossiers déposés dans le monde en 2011. Mais les migrants qui tentent le voyage au départ de l'Indonésie prennent des risques très importants en embarquant sur des bateaux totalement inadaptés à la navigation en pleine mer dans les eaux houleuses du Pacifique. En dix ans, 964 boat-people, souvent kurdes, iraniens ou irakiens, ont ainsi trouvé la mort, dont 604 depuis octobre 2009. Or le nombre d'embarcations ne cesse d'augmenter. Depuis le 1er janvier, les autorités australiennes ont intercepté cent bateaux et cinq milliers de boat-people, un nombre record sur une période de six mois.

Avec Belga

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