Une Américaine vit depuis 12 ans sur un paquebot de croisière

27/04/16 à 14:54 - Mise à jour à 15:06

Source: Le Vif

L'Américaine Lee Wachtstetter, 87 ans, vit depuis 12 ans sur un bateau de croisière et compte bien y finir ses vieux jours.

Une Américaine vit depuis 12 ans sur un paquebot de croisière

Le Crystal Serenity est un véritable hôtel flottant pouvant héberger plus de 1000 passagers. Avec 655 membres d'équipage, il est réputé pour son accueil des personnes voyageant seules. © DR

Lee Wachtstetter a toujours été une fan des croisières. Pendant les 50 ans qu'elle a passés avec son mari Mason, elle en a réalisé près de 90. Quand il meurt d'un cancer en 1997, elle se souvient de ce qu'il lui avait dit : "ne t'arrête jamais de faire des croisières ! ". Lee prend ses paroles au pied de la lettre, après avoir vendu la maison familiale et ses possessions, elle embarque il y a 12 ans pour la plus longue croisière de sa vie. "Cette décision n'a pas été facile à prendre. J'y ai bien réfléchi. J'ai eu peur de perdre des liens avec mes amis et ma famille. Mais j'ai réalisé que mes enfants avaient grandi et vivaient leur vie. Rien ne me retenait plus de le faire", raconte-t-elle sur le site du Washington Post.

Lee embarque d'abord sur le "Holland America liner" pendant trois ans. Mais le jour où les soirées dansantes sont annulées, son activité fétiche, elle décide de changer de bateau et prend alors ses quartiers sur le Crystal Serenity, un véritable hôtel flottant pouvant héberger plus de 1000 passagers. Avec ses 655 membres d'équipage, il est réputé pour son accueil des personnes voyageant seules. Le paquebot est devenu son domicile ces 8 dernières années. En mai, elle y fêtera ses 88 ans. Lee est souvent mise à l'honneur comme étant la passagère avec le plus grand nombre de croisières à son actif, soit 400 dont 15 tours du monde.

450 dollars par jour

"Je participe rarement aux excursions lors des escales, car je les connais par coeur. Et quand tous les passagers ont débarqué, le bateau est tellement calme, je l'ai presque pour moi toute seule. Je lis, je vais voir un film, j'avance dans ma broderie ou je fais juste une sieste". C'est à cette activité qu'elle consacre la plus grande partie de son temps, elle la définit comme "son second amour qu'elle pratique depuis 50 ans".

C'est grâce à la fortune accumulée par son mari banquier et entrepreneur qu'elle peut se permettre ce luxe de naviguer toute l'année. Car une journée à bord de ce type de navire de croisière 5 étoiles lui coûte toute de même la bagatelle de 450 dollars. "C'est cher, mais mon mari a très bien gagné sa vie".

Sa famille lui manque, oui, mais elle reste en contact par mail avec ses trois fils et ses 7 petits-enfants restés à terre. Et lorsque le bateau fait escale à Miami où ils résident, 5 fois en tout l'année passée, elle file leur rendre visite.

Sur le bateau, elle se fait de nouveaux amis tous les jours. Dit adorer aller dîner "régulièrement à une table de 8 personnes", "ce qui lui a fait prendre 10 kilos". Trois autres femmes vivent sur le bateau, comme elle, à résidence, mais aucune depuis aussi longtemps.

L'octogénaire ne tombe que très rarement malade et avoue douter d'un jour, encore être capable de s'ajuster à la réalité du plancher des vaches.

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