Grande-Bretagne - le khat interdit, en dépit d'avis divergents sur la toxicité de ses effets euphorisants

03/07/13 à 19:58 - Mise à jour à 19:58

Source: Le Vif

(Belga) La ministre britannique de l'Intérieur, Theresa May, a annoncé mercredi l'interdiction du khat, une plante aux effets euphorisants consommée au Royaume-Uni par les immigrants d'Afrique de l'Est, une décision qui va à l'encontre de l'avis des experts consultés par le gouvernement.

Grande-Bretagne - le khat interdit, en dépit d'avis divergents sur la toxicité de ses effets euphorisants

Le khat va être considéré comme une drogue de classe C, aux côtés de la kétamine et des benzodiazépines, pour lesquels l'approvisionnement et la production sont passibles de peines de prison allant jusqu'à 14 ans. Un organisme gouvernemental britannique sur les drogues, Advisory Council on the Misuse of Drugs (ACMD), s'était pourtant prononcé en janvier contre une interdiction de cette plante, faute de preuves suffisantes sur sa dangerosité. Une interdiction serait "inappropriée et disproportionnée", avait écrit le président de l'ACMD, Les Iversen, à Theresa May. "Il n'y a pas de lien direct" entre le khat et "des effets médicaux négatifs, si ce n'est un petit nombre de comptes-rendus sur un lien entre la consommation de khat et une toxicité importante du foie", avait-il ajouté. Mais la ministre de l'Intérieur a rappelé jeudi que le khat était interdit dans la plupart des pays européens et au Canada, et estimé qu'il y avait des risques que le Royaume-Uni ne devienne une "plaque tournante" pour ce trafic si aucune mesure n'était prise. "Interdire le khat protègera les personnes vulnérables de nos communautés et enverra un message clair à l'international selon lequel le Royaume-Uni est un endroit hostile aux trafiquants", a déclaré Theresa May. Le khat, mâché depuis des siècles en Afrique et dans le monde arabe, est importé au Royaume-Uni principalement à destination des immigrés d'Afrique de l'Est. Les amateurs de khat mastiquent ses feuilles mais n'ingurgitent que le jus aux effets euphorisants. (Belga)

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