GB : la Tamise en crue, les inondations se rapprochent de Londres

11/02/14 à 07:47 - Mise à jour à 07:47

Source: Le Vif

Les inondations affectant le sud-ouest de l'Angleterre se sont étendues lundi aux abords de Londres avec la crue de la Tamise, qui a touché des centaines d'habitations.

GB : la Tamise en crue, les inondations se rapprochent de Londres

© Reuters

Quatorze alertes aux inondations ont été émises dans les comtés du Berkshire et du Surrey, à l'ouest de Londres, où se trouve notamment le château de Windsor.

Plusieurs zones dont le Grand Parc de Windsor y étaient déjà inondées, tandis que le château de la reine Elizabeth II était préservé par sa situation en haut d'une colline.

L'Agence pour l'Environnement a évalué à entre 800 et 900 le nombre des habitations inondées depuis le week-end dernier. Des milliers d'autres sont menacées.

La capitale est, quant à elle, protégée par un barrage, mais la ville de Croydon, en périphérie sud de Londres, a prévu de protéger les habitations et les commerces en pompant les eaux et en les déversant dans des passages pour piétons souterrains.

Toute une partie du sud-ouest de l'Angleterre, surtout le Somerset, est affectée depuis plus d'un mois par des inondations exceptionnelles, en raison d'une pluviométrie record en janvier depuis 1766. Et alors que de nouvelles intempéries sont prévues pour les prochains jours, la controverse sur la gestion de ces inondations ne cesse de croître, politiques et agence pour l'environnement se renvoyant mutuellement la responsabilité de la situation.

Le Premier ministre David Cameron, qui a annoncé le déblocage de 130 millions de livres (155 millions d'euros), a appelé au calme, à l'occasion d'un déplacement dans le Dorset où il était venu observer les efforts de l'armée pour construire des digues destinées à contenir les vagues.

Le président de l'Agence pour l'Environnement (AE) Chris Smith, pressé de démissionner, avait déclaré lundi matin sur la BBC que ses équipes en savaient "cent fois plus sur la gestion des risques en matière d'inondations que tout politique".

"L'AE est tenue par les règles fixées par le gouvernement", a-t-il néanmoins rappelé, ajoutant que "l'argent était une grande partie du problème. Des appels répétés à ce que des dragages soient effectués ont été lancés depuis au moins six mois par des fermiers et d'autres personnes du Somerset auprès de Downing Street et de plusieurs ministères mais les financements ont été refusés", a ajouté M. Smith.

Pour l'heure, les assurances doivent faire face à 500 millions de livres (600 millions d'euros) de remboursements pour les conséquences des intempéries depuis les fêtes de fin d'année. La semaine dernière, 600 maisons ont été inondées tandis que 180.000 ont été protégées de la montée des eaux, a précisé l'AE.

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