De la toundra vieille de 2,7 millions d'années découverte sous le Groenland

18/04/14 à 02:11 - Mise à jour à 02:11

Source: Le Vif

(Belga) Un paysage de toundra bien préservé datant de 2,7 millions d'années a été découvert sous trois kilomètres de glace au Groenland, ont révélé des scientifiques jeudi dans la revue américaine Science.

Les glaciers sont connus pour arracher toute végétation, le sol et même la couche supérieur du socle rocheux, soulignent ces chercheurs dans leur étude. Du coup, ils se sont déclarés très surpris d'observer un paysage resté intact dans la glace pendant aussi longtemps. Le sol fournit une forte indication que la calotte glaciaire du Groenland a persisté beaucoup plus longtemps qu'on ne le pensait jusqu'alors et a survécu à de multiples périodes de réchauffement dans le passé, indique Paul Bierman, géologue à l'Université du Vermont et principal auteur de ces travaux. Le Groenland est du plus grand intérêt pour les scientifiques et les dirigeants puisque la stabilité de sa gigantesque calotte glaciaire aura un impact majeur sur l'ampleur de la montée du niveau des océans sous l'effet du réchauffement de la planète. "Le sol ancien sous la calotte glacière du Groenland aide à résoudre un important mystère qui entoure le changement climatique: comment les grandes couches de glace fondent et se reconstituent en réponse aux changements de température", relève Dylan Rood, professeur à l'Université de Glasgow et co-auteur de ces travaux. "Il est probable que le Groenland n'a jamais complètement fondu depuis sa formation. Cela a permis de préserver sous la glace un paysage de toundra pendant des millions d'années de réchauffement et de refroidissement de la planète", renchérit Paul Bierman. (Belga)

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