Chasseurs et cultivateurs ont longtemps coexisté en Europe à l'âge de pierre

11/10/13 à 00:27 - Mise à jour à 00:27

Source: Le Vif

(Belga) Les peuplades de chasseurs-cueilleurs et de cultivateurs sédentaires ont coexisté plus de 2.000 ans à l'âge de pierre en Europe centrale, soit beaucoup plus longtemps qu'estimé auparavant, révèle une étude publiée jeudi.

Après cette cohabitation, les chasseurs ont disparu ou sont devenus sédentaires, expliquent ces anthropologues européens et australiens. Ils ont analysé l'ADN et des isotopes d'ossements trouvés dans une caverne près de Hagen en Allemagne et les ont aussi datés grâce au carbone 14. "On estimait le plus souvent que les peuplades de chasseurs-cueilleurs en Europe avaient disparu peu après l'arrivée des cultivateurs", explique Ruth Bollongino, de l'Institut d'anthropologie de l'Université Mainz en Allemagne, principal auteur de ces travaux parus dans la revue américaine Science. "Mais notre étude montre que les descendants des premiers Européens ont en fait maintenu leur mode de vie de chasseurs-cueilleurs et vécu aux côtés des immigrants cultivateurs au moins 2.000 ans en Europe centrale, les premiers ayant disparu il y a environ 5.000 ans, soit beaucoup plus tard qu'on ne pensait jusqu'alors", poursuit-elle. "Jusqu'à il y a environ 7.500 ans, tous les habitants d'Europe centrale étaient des chasseurs-cueilleurs", note Mark Thomas, professeur de génétique à l'University College London. "Ils descendaient de la première vague d'humains arrivés en Europe il y a 45.000 ans", explique-t-il. "Nos travaux montrent désormais que ces deux groupes de population sont restés en étroits contacts pendant des milliers d'années, enterrant notamment leurs morts dans les mêmes cavernes", ajoute-t-il. Parfois des femmes appartenant au groupe des chasseurs s'unissaient avec des cultivateurs selon les analyses génétiques qui ne révèlent en revanche aucune union de femmes de cultivateurs avec des chasseurs-cueilleurs, expliquent ces scientifiques. (Belga)

Nos partenaires