Variole du singe © Getty Images

Variole du singe: l’OMS ne voit pas de raison de s’alarmer

La variole du singe « n’est pas comme le Covid-19 » a expliqué l’Organisation mondiale de la Santé.

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) recommande certaines mesures face à la propagation inhabituelle de la variole du singe, mais ne voit aucune raison de s’alarmer, indique-t-elle vendredi.

« Ce n’est pas une maladie dont le grand public doit se préoccuper. Ce n’est pas comme le Covid-19« , a souligné ce vendredi la directrice du département chargé de la préparation mondiale aux risques épidémiques à l’OMS, Sylvie Briand, lors d’un briefing destiné aux États membres de l’organisation à Genève.

Les experts tentent de déterminer ce qui a provoqué cette « situation inhabituelle », et les résultats préliminaires ne montrent pas de variation ou de mutation du virus de la variole du singe, a indiqué Mme Briand.

Isoler les personnes infectées

L’OMS appelle les États membres à identifier et isoler rapidement les personnes infectées, dont la vaste majorité devrait présenter une forme modérée de la maladie, estime l’organisation. Les femmes enceintes, les enfants et les personnes immunodéprimées encourent cependant un risque plus élevé de développer une forme sévère. L’OMS s’attend à ce que les cas de variole du singe, signalés dans plus d’une vingtaine de pays, continuent d’augmenter. « À l’heure actuelle, nous ignorons encore si nous ne voyons que le sommet de l’iceberg », a-t-elle signalé.

« Nous avons actuellement une bonne fenêtre d’opportunité pour enrayer la propagation de la maladie », a ajouté Sylvie Briand. « Si nous mettons en place les mesures adéquates maintenant, nous pourrons probablement contenir cela rapidement ». « Mais nous ne connaissons pas l’importance du stock de vaccin antivariolique, qui pourrait également être utile contre la variole du singe », a-t-elle poursuivi.

   Selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), 219 cas précisément – mais aucun décès – avaient été signalés mercredi.

   Endémique dans onze pays d’Afrique centrale et de l’Ouest, la variole du singe a soudain été détectée dans plus de 20 pays à travers le monde, dont les Etats-Unis, l’Australie, les Emirats arabes unis et une dizaine de pays européens, dont la Belgique.

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