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Enquête aux Etats-Unis sur 5 décès d’enfants d’hépatites inexpliquées

Le Vif

Les autorités sanitaires américaines ont annoncé enquêter sur 109 cas d’hépatites inexpliquées chez des enfants aux Etats-Unis, dont cinq décès.

Ces cas de sévères inflammations du foie ont été détectés dans 25 Etats et territoires américains, et les enfants touchés ont un âge médian de seulement 2 ans, a précisé un responsable des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC) lors d’une conférence de presse. En dehors des Etats-Unis, plus de 200 cas ont été recensés, notamment en Europe, a précisé un autre responsable. 

A cause de leur jeune âge, les enfants concernés n’étaient pour la plupart pas éligibles pour être vaccinés contre le Covid-19.  « La vaccination contre le Covid-19 n’est pas la cause » de cette maladie, a martelé Jay Butler, directeur adjoint en charge des maladies infectieuses pour les CDC, en disant vouloir mettre un terme aux rumeurs circulant sur internet.

Il a précisé que l’infection au Covid-19 n’était en revanche pas écartée comme cause potentielle. 

Les CDC privilégient toutefois la piste d’un certain type d’adénovirus — des virus assez communs mais qui n’étaient jusqu’ici pas connus pour causer des cas d’hépatites chez des enfants en bonne santé. Il a été confirmé que plus de la moitié des enfants touchés aux Etats-Unis avaient été testés positifs à l’adénovirus dit « de type 41 ».

« Les enquêteurs ici et dans le monde travaillent dur pour déterminer la cause », a assuré Jay Butler.  Les cas américains sont survenus sur les sept derniers mois, a-t-il précisé. Et 14% des enfants touchés ont dû recevoir une greffe de foie.  « Nous savons que cette nouvelle peut être inquiétante, notamment pour les parents de jeunes enfants. Il est important de se rappeler que ces hépatites sévères sont rares », a voulu rassurer M. Butler.  Si 90% des enfants ont dû être hospitalisés, dans la majorité des cas, ils ont ensuite guéri. 

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