Salman Rushdie

Le suspect de l’attaque sur Salman Rushdie plaide non coupable: « Quand j’ai entendu qu’il avait survécu, j’étais surpris »

Le Vif

« Quand j’ai entendu qu’il avait survécu, j’étais surpris », a dit Hadi Matar au New York Post, qui indique l’avoir contacté en prison. Le suspect, arrêté immédiatement après l’agression, a plaidé samedi non coupable de tentative de meurtre, et doit comparaître à nouveau vendredi devant un tribunal.

M. Matar, 24 ans, n’a pas dit s’il avait été inspiré par la fatwa lancée par l’ayatollah Khomeiny en 1989 depuis l’Iran, appelant à la mort de l’auteur des « Versets sataniques », jugés blasphématoires.

« J’ai de l’estime pour l’ayatollah. Je pense que c’est quelqu’un de remarquable. C’est tout ce que je dirais à ce propos », a-t-il assuré au tabloïd new-yorkais, qui écrit que les avocats de M. Matar, lui ont conseillé de ne pas parler de ce sujet. Hadi Matar a dit au journal avoir lu « quelques pages » du roman de Salman Rushdie.

L’auteur britannique de 75 ans, poignardé une dizaine de fois et évacué en hélicoptère vers un hôpital, a été brièvement placé sous respirateur avant que son état ne s’améliore. « La voie du rétablissement a commencé », avait souligné son agent dimanche.

« Je n’aime pas cette personne. Je pense pas qu’il soit un homme bien« , a lancé le suspect au New York Post à propos de l’intellectuel. « C’est quelqu’un qui a attaqué l’Islam« , a-t-il ajouté.

En regardant des vidéos de l’auteur sur YouTube, il l’a trouvé « hypocrite« , a-t-il poursuivi. Il a assuré ne pas être en contact avec les Gardiens de la révolution iraniens et avoir appris la présence de M. Rushdie à une conférence d’un centre culturel à Chautauqua, dans le nord-ouest de l’Etat de New York, par Twitter.

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