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Euro 2020: faut-il jouer en Russie et en Angleterre malgré la remontée des cas de Covid ?

Olivia Lepropre
Olivia Lepropre Journaliste au Vif

L’ombre sanitaire plane sur l’Euro 2020. Si toutes les précautions ont été prises pour faire de ce tournoi de foot une fête malgré la pandémie, des flambées de Covid çà et là viennent instiller le doute sur certains choix.

Le stade de Saint-Pétersbourg doit accueillir vendredi le quart de finale entre l’Espagne et la Suisse. Mais la situation sanitaire inquiète. Derrière Moscou, Saint-Pétersbourg est la ville de Russie la plus touchée par la nouvelle vague de l’épidémie causée par le variant Delta.

Les autorités affirment depuis le début de l’Euro que toutes les mesures sanitaires ont été prises pour assurer la sécurité sanitaire des spectateurs et des équipes. Et le match aura donc bien lieu vendredi en dépit de la flambée record de l’épidémie de Covid-19, ont confirmé les organisateurs. Un porte-parole de l’UEFA a lui déclaré à l’AFP que la situation sanitaire russe « ne change(ait) absolument rien pour les équipes », et qu’il n’était « pas prévu de changer le lieu du match ».

Un non-sens selon de nombreux experts, donc le virologue belge Emmanuel André, qui estime que cette décision est « irresponsable ».

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Ramener le virus à la maison

Ce n’est pas la première fois que le coronavirus vient semer le doute dans cet Euro. Les autorités finlandaises avaient déjà exprimé leur inquiétude jeudi dernier après la détection de nombreux cas chez des supporters de retour de Saint-Pétersbourg. Les mesures de distanciation et le port du masque sont très aléatoires dans la ville, et cela alors que la vaccination y patine depuis de longs mois.

Au final, près de 300 supporters de retour en Finlande ont été testés positifs. L’autorité sanitaire chargée de l’épidémie a renouvelé son appel au dépistage à tous les Finlandais revenus au pays après la défaite contre la Belgique lundi dernier et recommande aux supporters de se mettre en quarantaine pendant au moins 72 heures jusqu’au retour négatif d’un test de dépistage. Du fait de l’encombrement et des embouteillages provoqués par le retour de quelque 3.000 supporters, les douaniers finlandais ont dû laisser entrer près de 800 personnes sans les tester, notamment dans des cars, selon les médias locaux.

Euro 2020: faut-il jouer en Russie et en Angleterre malgré la remontée des cas de Covid ?
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Le maire d’Helsinki, Jan Vapaavuori, a par ailleurs annoncé que les espoirs de voir lever d’autres restrictions allaient être suspendus, en partie en raison du pic d’infections lié à l’Euro. « Il y a tellement d’infections (…) la situation est clairement différente de ce qu’elle était il y a une semaine« .

Le doute anglais

Le doute plane aussi sur les rencontres de demi-finale et la finale. L’UEFA doit bien peser sa décision de les organiser au stade de Wembley alors que le Royaume-Uni limite les déplacements de ses ressortissants à cause de la pandémie, a averti un des vice-présidents de la Commission européenne. « Ce n’est pas une décision que nous serons amenés à prendre à la Commission. Elle appartient à l’UEFA. Mais je veux partager mes doutes sur la possibilité d’organiser la demi-finale et la finale de l’Euro à Wembley, dans un stade comble, alors que le Royaume-Uni limite les déplacements de ses citoyens vers l’UE » à cause de l’augmentation des contaminations, a déclaré Margaritis Schinas au Parlement européen. « Je pense que l’UEFA fera bien d’analyser avec soin cette décision. Il ne s’agit pas d’une décision innocente. Elle devra être prise en connaissance de cause« , a-t-il averti.

Le 22 juin, le gouvernement britannique a annoncé que plus de 60.000 spectateurs seraient autorisés dans les tribunes de Wembley pour les demi-finales et la finale de l’Euro, au lieu des 40.000 initialement prévus, dans cette enceinte dont la capacité maximum s’élève à 90.000 places. Mais la tenue de ces trois matches à Londres fait débat. La semaine dernière, le président du Conseil italien, Mario Draghi, a notamment émis le souhait que la finale « ne se déroule pas dans un pays où les contagions sont en train de croître rapidement ».

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Gare aux rassemblements

De quoi inquiéter également Yves Van Laethem si les Diables se qualifient. « Si vraiment ils veulent aller là-bas (…) il faut alors que le gouvernement prenne les mesures pour que ces quelques milliers de supporters soient chez eux pendant dix jours » à leur retour, explique-t-il à La Libre. « Cette finale à Londres ne fera du bien à personne d’un point de vue épidémiologique. »

Chez nous, ce sont les effusions de joie après la victoire des Diables rouges contre le Portugal qui inquiètent le porte-parole interfédéral pour la lutte anti-Covid. « Quand vous mettez autant de gens qui sont très heureux et crient côte à côte, forcément sans masque… On est dans le schéma de ce que l’on peut craindre pour une augmentation des contaminations. On sait que cela va de toute façon se passer avec ce variant Delta », insiste-t-il.

Réduire le nombre de supporters ?

Le ministre allemand de l’Intérieur a exhorté le gouvernement britannique et l’UEFA à réduire le nombre de supporters admis dans le stade de Wembley pour les derniers matches de l’Euro. « Je trouve cela irresponsable que des dizaines de milliers de gens se rassemblent sur des espaces étroits dans des pays classés à risque à cause du très contagieux variant Delta », comme cela est le cas actuellement de la Grande-Bretagne, a déclaré le Bavarois Horst Seehofer, également ministre des Sports, dans un entretien au quotidien régional Augsburger Allgemeine.

La déclaration intervient quelques heures avant le choc Allemagne-Angleterre en huitième de finale à Wembley, qui doit se jouer devant quelque 45.000 supporters, soit environ 50% de la capacité du stade. Cette dernière doit grimper jusqu’à 75% pour les demi-finales et la finale, soit environ 60.000 supporters.

L’Allemagne a classé le Royaume-Uni en zone à risque affectée par les variants, réduisant à la portion congrue la possibilité de voyages entre les deux pays. Les Allemands ou résidents en Allemagne qui reviennent de Grande-Bretagne doivent observer une quarantaine de 14 jours, y compris les personnes vaccinées et immunisées. La chancelière Angela Merkel a plus d’une fois exprimé son inquiétude face aux risques posés par l’Euro pour la propagation du Delta et déploré l’absence de coordination au niveau européen sur les restrictions à imposer aux voyageurs venant de pays à risques.

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