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Coup de théâtre au Pakistan: le Premier ministre échappe à la chute et obtient des élections anticipées

Le Vif

Le Premier ministre pakistanais Imran Khan a obtenu dimanche la dissolution du parlement et la convocation d’élections anticipées dans les trois mois, après avoir échappé à une motion de censure de l’opposition pour le renverser.

Ce coup de théâtre survient alors qu’Imran Khan avait perdu il y a quelques jours la majorité parlementaire nécessaire pour surmonter la motion de censure déposée par l’opposition qui l’accuse de mauvaise gestion économique et de maladresses en politique étrangère.

Mais dimanche, à l’ouverture de la séance au cours de laquelle cette motion devait être examinée, le vice-président de l’Assemblée nationale, Qasim Suri, un fidèle de M. Khan, a créé la surprise en annonçant qu’il refusait de la soumettre au vote, la jugeant « contraire à la constitution ».

La nouvelle a été accueillie avec rage et stupéfaction par les députés d’opposition, dont beaucoup ont refusé de quitter l’hémicycle.

« On se souviendra de cette date comme celle d’un jour noir dans l’histoire constitutionnelle du Pakistan », a déploré Shehbaz Sharif, le chef de la Ligue musulmane du Pakistan (PML-N), le favori pour remplacer Imran Khan en cas de succès de la motion de censure.

Dans un discours à la télévision d’Etat prononcé quelques minutes après avoir sauvé son fauteuil, Imran Khan a dénoncé les « ingérences étrangères » à l’origine, selon lui, des tentatives pour le chasser du pouvoir et annoncé qu’il demandait au président du Pakistan de dissoudre l’Assemblée nationale.

Une demande à laquelle le président Arif Alvi, dont les fonctions sont honorifiques, a accédé dans la foulée, entraînant des législatives anticipées sous 90 jours.

« Nous ferons appel au public, organiserons des élections et laisserons la nation décider », a déclaré Imran Khan.

Le parti de l’ancienne gloire nationale de cricket, le Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI, Mouvement du Pakistan pour la justice), avait perdu sa majorité parlementaire la semaine dernière, quand un parti allié avait fait savoir que ses sept députés allaient voter avec l’opposition. Plus d’une douzaine de députés du PTI avaient également changé de camp.

Imran Khan avait appelé samedi ses partisans à manifester pacifiquement devant le parlement et laissé entendre qu’il avait encore une carte à jouer. « J’ai un plan pour demain, ne vous inquiétez pas. Je leur montrerai et je les vaincrai devant l’assemblée », avait-il promis.

Accusations d’ingérence

Plus tôt cette semaine, il avait accusé les Etats-Unis d’ingérence dans les affaires pakistanaises. Selon les médias locaux, il a reçu un rapport de l’ambassadeur pakistanais à Washington, qui a enregistré un haut fonctionnaire américain lui disant que les relations entre les deux pays seraient meilleures si le Premier ministre quittait ses fonctions. Washington a nié. M. Khan accuse les Etats-Unis de vouloir son départ parce qu’il refuse de s’aligner sur les positions américaines à l’égard de la Russie et de la Chine. Accusé par ses opposants de mauvaise gestion économique -inflation galopante, roupie faible et dette écrasante-, et de maladresses en politique étrangère, Imran Khan, 69 ans et ancienne gloire nationale de cricket, est confronté à sa plus grave crise politique depuis son élection en 2018.

Le gouvernement doit aussi faire face à la menace accrue des talibans pakistanais du TTP (Tehreek-e-Taliban Pakistan), qui ont annoncé vouloir lancer une « offensive » contre les forces de sécurité pendant le ramadan. Les deux principales formations de l’opposition, le Parti du peuple pakistanais (PPP) et la Ligue musulmane du Pakistan (PML-N), ont dominé la politique nationale pendant des décennies, avec des périodes de pouvoir ponctuées de coups d’Etat militaires, jusqu’à ce qu’Imran Khan forge une coalition en promettant notamment aux électeurs de balayer des décennies de corruption.

Certains analystes disent qu’Imran Khan a également perdu le soutien crucial de l’armée, clef du pouvoir politique pakistanais. Depuis l’indépendance en 1947, le Pakistan a connu quatre putschs militaires réussis et au moins autant de tentatives de coups d’Etat, et le pays a passé plus de trois décennies sous le régime de l’armée. Aucun Premier ministre pakistanais n’est jamais allé jusqu’au bout de son mandat.

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