Des femmes et des enfants touchés par les inondations s'assoient ensemble devant un centre de secours pour collecter des fonds à Sylhet, au Bangladesh, le 24 juin 2022. © Getty

Bangladesh: 3,5 millions d’enfants manquent d’eau potable après des inondations, selon l’ONU

Le Vif

Les Nations unies ont annoncé vendredi que 3,5 millions d’enfants manquaient d’eau potable au Bangladesh après de récentes inondations dévastatrices.

Le Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef) a indiqué avoir besoin urgemment de 2,5 millions de dollars pour financer ses opérations au Bangladesh. Des tempêtes de mousson au Bangladesh et en Inde ont fait des dizaines de morts et provoqué des inondations qui ont laissé démunies des millions de personnes. De vastes zones du nord-est du Bangladesh ont été inondées la semaine dernière et l’armée a été déployée pour aider aux évacuations.

« La situation causée par des crues éclair dans le nord-est du Bangladesh s’est rapidement dégradée durant la semaine dernière« , a déclaré Sheldon Yett, représentant de l’Unicef au Bangladesh, par visioconférence à des journalistes à Genève (Suisse). « 3,5 millions d’enfants ont urgemment besoin d’eau potable propre. C’est sidérant, cela représente deux millions d’enfants de plus qu’il y a quelques jours seulement. Des zones immenses sont complètement sous l’eau et n’ont plus d’eau potable et nourriture« .

« Les enfants ont besoin d’aide maintenant« , a-t-il martelé, soulignant que les maladies se diffusent très rapidement lorsque les gens sont forcés de boire de l’eau contaminée. Selon M. Yett, plus de 40.000 points d’eau et près de 50.000 toilettes ont été endommagés et les cas de diarrhée et autres maladies mortelles ne cessent d’augmenter.

« Près d’un demi-million de personnes ont été évacuées vers des centres d’accueil surpeuplés qui ne sont pas équipés pour pourvoir aux besoins des femmes, des filles et des enfants« , a-t-il expliqué. Dans le Nord-Est inondé, 90% des installations médicales autour de Sylhet, la capitale régionale, ont été inondées, et plus de 5.000 écoles et centres d’apprentissage sont sous l’eau.

L’Unicef a apporté des provisions par camions, l’aéroport de Sylhet, le troisième du pays, étant fermé jusqu’à jeudi. L’agence a livré 1,75 million de comprimés de purification d’eau, 9.000 jerrycans d’eau et des milliers de kits d’hygiènes pour femmes et adolescentes.

Les inondations menacent régulièrement des millions de personnes au Bangladesh, un pays qui ne dépasse guère le niveau de la mer. Mais ces tempêtes deviennent plus fréquentes, violentes et imprévisibles avec le changement climatique, selon les scientifiques.

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