Sri Lanka: la démission du président en fuite acceptée, Ranil Wickremesinghe président par intérim jusqu’au 20 juillet

Le Vif

Le président du Parlement du Sri Lanka a annoncé avoir accepté la démission du président Gotabaya Rajapaksa, au surlendemain de sa fuite en exil après l’invasion de sa résidence par des manifestants, lesquels ont mis fin à l’occupation des bâtiments publics dans la capitale Colombo.

Gotabaya a légalement démissionné« , a déclaré aux journalistes Mahinda Yapa Abeywardana, au lendemain de l’envoi par email de la lettre de démission. M. Rajapaksa a fui samedi sa résidence, prise d’assaut par des manifestants lui reprochant sa mauvaise gestion au moment où le Sri Lanka traverse la plus grave crise économique de son histoire.

Il a réussi à sortir de son pays mercredi pour aller aux Maldives, où il a pris jeudi un avion pour Singapour, d’où il a envoyé sa lettre de démission. Il est le premier chef de l’Etat à démissionner depuis que le Sri Lanka a opté pour un régime présidentiel en 1978.

« Une victoire monumentale » pour le Sri Lanka

Dans la capitale Colombo, placée sous couvre-feu, une foule peu nombreuse mais jubilatoire, certains brandissant le drapeau national, a dansé et chanté pour exprimer sa joie devant le secrétariat de la présidence lorsque la nouvelle de sa démission a été annoncée. « C’est une victoire monumentale », s’est écrié Harinda Fonseka, l’un des manifestants. « Mais ce n’est qu’un premier pas ».

En vertu de la Constitution sri-lankaise, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe, dont le départ est également réclamé par les contestataires, devient président par intérim jusqu’à ce que le Parlement désigne un successeur à M. Rajapaksa le 20 juillet prochain. Il a prêté serment en présence du président de la Cour suprême Jayantha Jayasuriya.

Des témoins ont vu des dizaines de personnes quitter jeudi les bureaux du chef du gouvernement et les forces de l’ordre y pénétrer. Des véhicules blindés de transport de troupes patrouillaient dans certains quartiers. « Nous nous retirons pacifiquement du palais présidentiel, du secrétariat présidentiel et des bureaux du Premier ministre avec effet immédiat, mais nous continuerons notre lutte« , avait déclaré un peu plus tôt une porte-parole des manifestants.

Quelques heures avant l’annonce du retrait, la police avait repoussé ceux qui tentaient de pénétrer dans le Parlement. La foule avait envahi mercredi les bureaux du Premier ministre, après avoir fait de même samedi avec le palais du chef de l’Etat. Près de 85 personnes ont été blessées dans les heurts, et un homme est mort asphyxié par du gaz lacrymogène. Des centaines de milliers de personnes ont visité le palais présidentiel depuis son ouverture au public après la fuite de M. Rajapaksa samedi. Jeudi après-midi, les portes du bâtiment étaient fermées et gardées par des hommes en armes. L’armée et la police ont reçu de nouveaux ordres jeudi pour réprimer fermement toute violence et ont averti les fauteurs de troubles qu’ils étaient « légitimement habilités à exercer leur force ».

M. Rajapaksa a rejoint Singapour avec sa femme Ioma et leurs deux gardes du corps, à bord d’un appareil de la compagnie aérienne Saudia. Selon la presse locale, il avait dans un premier temps exigé un jet privé, refusant de prendre l’avion avec d’autres passagers à cause de l’accueil hostile qu’il avait reçu à son arrivée aux Maldives mercredi.

Conspué et insulté

Il avait été conspué et insulté à sa sortie de l’aéroport et une manifestation contre lui avait été organisée dans la capitale Malé. En tant que président, M. Rajapaksa ne pouvait légalement pas être arrêté. Il semble qu’il ait voulu se rendre à l’étranger avant de démissionner pour justement éviter une éventuelle arrestation.  L’ancien président des Maldives Mohamed Nasheed, qui aurait joué un rôle en coulisses pour l’aider à s’enfuir, a déclaré qu’il craignait d’être tué s’il restait au Sri Lanka.

Selon des sources diplomatiques, les Etats-Unis lui ont refusé un visa car il avait renoncé à sa citoyenneté américaine en 2019 avant d’être candidat à la présidentielle. Singapour ne sera pas sa destination finale, la cité-Etat ayant précisé que M. Rajapaksa y était en visite privée et qu' »il n’a(vait) pas demandé l’asile ».

Des sources proches de la sécurité sri-lankaise pensent qu’il cherchera à rester quelque temps à Singapour avant de rejoindre les Emirats arabes unis. « Il a ruiné notre pays avec la famille Rajapaksa, donc nous ne lui faisons pas du tout confiance. Nous avons besoin d’un nouveau gouvernement », s’est exclamé Gihan Martyn, un commerçant de 49 ans, qui l’a qualifié de « lâche ».

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