Malgré les tensions, Biden et Xi envisagent une rencontre en personne

Le Vif

Xi Jinping et Joe Biden se sont mis d’accord jeudi sur le principe d’une rencontre en personne lors d’un entretien téléphonique de plus de deux heures, malgré les tensions autour de Taïwan qui ont conduit le président chinois à avertir son homologue américain de ne « pas jouer avec le feu ».

Selon une responsable américaine ayant requis l’anonymat, les deux hommes, qui ne se sont encore jamais rencontrés en tête-à-tête depuis l’arrivée de M. Biden au pouvoir, « se sont mis d’accord pour que leurs équipes s’efforcent de trouver un moment mutuellement acceptable pour le faire ».

Aucun calendrier n’a cependant été annoncé.

Les deux parties ont qualifié l’entretien téléphonique, cinquième rencontre virtuelle entre les deux dirigeants, de « franc », un terme diplomatique qui signifie que les désaccords entre les deux pays restent nombreux.

Taiwan, source de tensions

L’agence Chine nouvelle a indiqué que le président chinois avait lancé un avertissement à M. Biden à propos de Taïwan, que Pékin considère comme une partie de son territoire à reprendre, par la force si nécessaire. 

« Ceux qui jouent avec le feu finissent par se brûler », a prévenu le président chinois, répétant des propos tenus au président américain lors de leur dernier entretien, en novembre. « J’espère que la partie américaine comprend parfaitement cela », a ajouté M. Xi, alors que Pékin menace depuis plusieurs jours de « conséquences » si la cheffe des députés américains Nancy Pelosi mène à bien son projet de visite à Taïwan.

De son côté, le président américain a souligné que la position des Etats-Unis sur Taïwan n’avait « pas changé », a fait savoir la Maison Blanche. Les Etats-Unis reconnaissent le régime chinois depuis 1979, selon le principe d’une « Chine unique » dont la capitale est à Pékin. Ils ne reconnaissent pas officiellement Taïwan, tout en soutenant militairement l’île.

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