Kim Jong Un

La Corée du Nord tire deux missiles balistiques, selon Séoul

La Corée du Nord a tiré deux missiles balistiques de courte portée, a annoncé Séoul au lendemain du coup d’envoi des plus importantes manœuvres conjointes avec les Etats-Unis depuis cinq ans.

« Notre armée a détecté deux missiles balistiques de courte portée tirés (…) entre 07h41 (22h41 GMT) et 07h51″ qui ont volé sur une distance d’environ 620 kilomètres, a déclaré l’état-major interarmées dans un communiqué.

« Nos forces armées ont renforcé leur surveillance et leur vigilance en prévision d’autres lancements, tout en se tenant prêtes à intervenir dans le cadre d’une coopération étroite entre la Corée du Sud et les États-Unis », a-t-il ajouté. 

Le porte-parole du gouvernement japonais Hirokazu Matsuno a indiqué que les missiles n’avaient pas atterri dans les eaux nippones. Tokyo soupçonne la Corée du Nord de vouloir se livrer à de « nouvelles provocations ».

Dimanche, Pyongyang a lancé deux missiles de croisière depuis un sous-marin, à la veille du début des exercices conjoints entre Séoul et Washington baptisés « Freedom Shield », qui doivent durer au moins dix jours et se focalisent sur « l’évolution de l’environnement de sécurité » due à l’agressivité redoublée de la Corée du Nord, ont déclaré les alliés. Pyongyang a affirmé que ce lancement visait à vérifier ses « moyens de dissuasion nucléaire dans différents espaces », tout en critiquant les exercices entre les deux alliés. 

Ce type de manœuvres, destinées selon les deux alliés à lutter contre les menaces croissantes de Pyongyang, suscitent l’ire de la Corée du Nord. Elle les considère comme des répétitions générales à une invasion de son territoire et promet régulièrement une action « écrasante » en réponse à ceux-ci. L’armée sud-coréenne a indiqué que ces exercices impliqueraient « des procédures de temps de guerre pour repousser de potentielles attaques nord-coréennes et mener une campagne de stabilisation dans le Nord ».

« Nouvelles démonstrations de force »

En 2022, Pyongyang a qualifié d' »irréversible » son statut de puissance nucléaire et a conduit un nombre record d’essais balistiques en violation de résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU.  La semaine dernière, le leader Kim Jong Un avait ordonné à son armée d’intensifier ses manoeuvres militaires en vue d’une « guerre réelle ».

Si Pyongyang justifie de manière systématique ses essais de missiles en pointant du doigt les exercices militaires du Sud, c’est aussi pour servir un objectif national, avance Leif-Eric Easley, professeur à l’Université Ewha de Séoul.

« Il s’agit en grande partie pour le régime de Kim de ne pas paraître faible alors qu’il est en proie à des difficultés économiques dans son pays et que la Corée du Sud parvient à renforcer sa puissance de feu conventionnelle et ses partenariats en matière de sécurité », a-t-il affirmé à l’AFP. « En conséquence, on peut s’attendre à de nouvelles démonstrations de force de la part de Pyongyang« .

Washington a réaffirmé à plusieurs reprises son engagement « sans faille » à défendre la Corée du Sud en utilisant « toute la gamme de ses capacités militaires, y compris nucléaires ».

Pour sa part, la Corée du Sud souhaite apaiser une opinion qui semble s’inquiéter de l’engagement des États-Unis en faveur de la dissuasion dite élargie, qui veut que les moyens militaires de Washington, y compris les armes nucléaires, servent à prévenir les attaques contre ses alliés. Ainsi, Washington et Séoul ont procédé la semaine dernière à des exercices aériens conjoints avec un bombardier lourd américain B-52 à capacité nucléaire.

Les analystes ont précédemment déclaré que la Corée du Nord utiliserait probablement ces manœuvres comme prétexte pour procéder à de nouveaux tirs de missiles, voire à un essai nucléaire. 

« Il faut s’attendre à d’autres tirs de missiles, avec des variations de style et de portée, voire à un essai nucléaire. D’autres actes d’intimidation de la part de la Corée du Nord ne devraient pas nous surprendre », a estimé Chun In-bum, un général de l’armée sud-coréenne à la retraite.

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