Séisme de magnitude 6,8 en Papouasie-Nouvelle-Guinée

(Belga) Un puissant séisme de magnitude 6,8 a secoué la Papouasie-Nouvelle-Guinée mercredi, a annoncé le Centre américain de géophysique (USGS), sans décréter d’alerte au tsunami.

La secousse a eu lieu à une profondeur très faible de 7 km et à 19 km à l’est de la petite ville d’Aitape sur la côte nord du pays, à 08H55 heure locale, a précisé l’USGS. Aucune alerte au tsunami n’a été déclenchée par le Centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique mais celui-ci a averti que des séismes de cette échelle pouvaient parfois générer des tsunamis locaux dans un rayon de 100 km autour de l’épicentre. « Les autorités de la région doivent être conscientes de cette possibilité et prendre des mesures adéquates », a-t-il conseillé. L’institut Geoscience Australia a pour sa part mesuré le séisme à une profondeur de 20 km et à 30 km d’Aitape, et a indiqué qu’environ 60.000 personnes seraient exposées. « Cela comprendrait les villages locaux en périphérie », a affirmé le sismologue Steve Tatham à l’AFP. « A ce stade nous ne savons rien des effets (…). Des dégâts considérables sont possibles. Cela pourrait certainement détruire des bâtiments ». Les séismes de cette magnitude sont courants en Papouasie-Nouvelle-Guinée, située sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone particulièrement soumise aux activités sismiques à cause de frictions entre les plaques tectoniques. (Belga)

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