Black Lives Matter: une juste cause, mais une prémisse erronée, selon l'auteur. © belga image

L’aspiration à une société postraciale

Peut-on se définir au-delà de sa couleur de peau? Dans son Autoportrait en noir et blanc, Thomas Chatterton Williams invite à désapprendre la notion de race – qui est le sous-titre de son livre – en prenant pour point de départ la naissance de sa fille Marlow.

Dans une maternité parisienne, ce métis franco-américain découvre la petite tête blonde et les yeux bleus de son bébé et se pose la question: cela fait-il sens de lui assigner la « race blanche » alors que son hérédité est multiple? Ce qui est son cas à lui aussi ; un test ADN lui a fait découvrir qu’il n’est qu’à 39,9% d’origine subsaharienne. S’ensuit une longue et parfois sinueuse réflexion, alimentée d’expériences personnelles, de rencontres et de références diverses, qui le mène à nourrir son rêve: une société post- raciale, ouverte et protéiforme, libérée des cases identitaires qui déterminent. « Je rejette la légitimité de toute cette construction raciale dans laquelle l’identité noire fait office de principe directeur », martèle-t-il.

Black Lives Matter? Il en partage très largement les objectifs, notamment sur les abus en matière de justice pénale, mais cette cause part, selon lui, d’une prémisse « philosophiquement erronée », à savoir que certaines vies sont essentiellement noires et d’autres blanches. Fustigeant les attitudes revanchardes et fermées, l’auteur revendique de pouvoir se définir par lui-même: l’existentialisme plutôt que l’essentialisme, tout en restant conscient que « ceux d’entre nous qui recherchent les zones grises et les points communs se font manger des deux côtés. » Vive les nuances!

Autoportrait en noir et blanc, par Thomas Chatterton Williams, traduit de l'anglais (Etats-Unis) par Colin Reingewirtz, Grasset, 224 p.
Autoportrait en noir et blanc, par Thomas Chatterton Williams, traduit de l’anglais (Etats-Unis) par Colin Reingewirtz, Grasset, 224 p.

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