Tout sur virus

Un premier cas d'infection au virus Zika a été détecté au Grand-Duché de Luxembourg, indique lundi le site internet du quotidien luxembourgeois L'essentiel. La personne infectée est une femme de 65 ans et a contracté le virus lors d'un voyage au Mexique, a précisé le ministère de la santé.

Le ministère brésilien de la Santé annonce 1271 cas de microcéphalie chez les nourrissons et 57 nouveaux-nés décédés à cause de cette malformation depuis le début de l'épidémie du virus Zika, au mois d'octobre 2015.

Le virus Zika arrivera peut-être dès cet été en Europe et aux Etats-Unis. Mais pour les scientifiques, une chose est certaine: l'expansion de ce type de virus portés par des moustiques devrait encore s'accélérer avec le réchauffement du climat.

Un nouveau virus de type "ransomware", surnommé Locky, a touché les ordinateurs d'institutions, d'entreprises et de particuliers ces derniers jours en France et en Allemagne. La prudence est de mise face à ce type de logiciel malveillant qui sévit aussi en Belgique. Comment réagir en cas d'attaque?

Les causes de la maladie d'Alzheimer sont au coeur des recherches médicales. Mais une piste semble avoir été "négligée" par les scientifiques, c'est le constat d'un groupe d'une trentaine de chercheurs qui signe une tribune dans le Journal of Alzheimer's Disease. Pour eux, il faudrait davantage se pencher sur le rôle des virus et des bactéries pour mieux comprendre comment se développe la maladie.

Le virus Zika, transmis par les moustiques et qui touche depuis 2015 le continent américain, a été signalé dans plusieurs pays d'Europe chez des personnes rentrant d'Amérique latine, ont rapporté les autorités sanitaires de ces pays.

Transmis par les moustiques comme la dengue et le chikungunya, le virus Zika, qui a été l'objet d'un décryptage génétique par l'Institut Pasteur, constitue une menace pour la santé humaine même si son infection passe souvent inaperçue.

Il a été baptisé "Mollivirus sibericum" parce qu'il est tout mou et qu'il a été trouvé en Sibérie. C'est un nouveau type de virus géant, vieux de 30.000 ans, trouvé dans les sols gelés en permanence (permafrost) de cette région du monde et que des chercheurs sont parvenus à réveiller.

Tasha Sturm est technicienne de laboratoire du Cabrillo College, en Californie. Elle a diffusé récemment une série de clichés assez impressionnants, voire artistiques, des multiples microbes qui vivent sur la peau de son garçon de 8 ans.

La Corée du Sud est actuellement touchée par une épidémie de coronavirus MERS. Il s'agit de la propagation la plus importante en dehors de l'Arabie Saoudite, où la plupart des cas sont recensés habituellement.

Des virologues ont découvert une protéine qu'ils qualifient de " talon d'Achille " du virus Ebola. Selon leurs travaux publiés mardi dans la revue américaine mBio de l'American society of microbiology, la protéine serait une barrière naturelle et puissante face aux risques d'infection.