Tout sur Napoléon Bonaparte

Il y a 200 ans, Napoléon décède sur l'Ile de Sainte-Hélène. Cet homme, aux multiples visages, était génie de la communication. Selon lui, il est vain de remporter une bataille si l'on ne peut pas ensuite en tirer un avantage politique. Aussi, Napoléon s'occupe activement de communiquer sur ses réalisations.

Deux siècles après sa mort, quel regard porter sur l'Empereur? Aux polémiques mémorielles sur le rétablissement de l'esclavage en 1802, le Code civil misogyne et les conquêtes sanglantes, les historiens répondent en contextualisant les faits. Sans sujets tabous.

Deux siècles après sa mort, Napoléon continue d'alimenter les passions: "l'empereur des Français", mort déchu et en exil à 51 ans après avoir dominé l'Europe, voit encore aujourd'hui s'affronter partisans et adversaires.

DIX-NEUF JOURS AVANT SA MORT, NAPOLÉON RÉDIGE FÉBRILEMENT SON TESTAMENT AUTOGRAPHE, EN S'EFFORÇANT POUR UNE FOIS DE SOIGNER SON ÉCRITURE. TEINTÉ DU GRAND L'ESPRIT DE L'EMPEREUR, LE DOCUMENT EST CONSERVÉ AUX ARCHIVES NATIONALES, DANS LE QUARTIER DU MARAIS À PARIS. L'ARMOIRE DE FER - LE COFFRE-FORT QUI LE CONTIENT - EST À L'ABRI D'UN CABINET AUX LOURDES PORTES D'ACAJOU SCULPTÉ.

LE 5 MAI 1821, NAPOLÉON N'A QUE 51 ANS LORSQU'IL DÉCÈDE SUR L'ÎLE DE SAINTE-HÉLÈNE. BIEN QU'UN EMPOISONNEMENT NE SOIT TOUJOURS PAS EXCLU, IL SEMBLE QU'IL SOIT MORT DE FAÇON NATURELLE. SELON LE RAPPORT D'AUTOPSIE, L'ANCIEN EMPEREUR SOUFFRAIT D'UN ULCÈRE QUI " AVAIT PERCÉ LA PAROI DE L'ESTOMAC ET (DONT) LE TROU PERMETTAIT LE PASSAGE DU PETIT DOIGT ".

EN 1805, L'AMIRAL NELSON DÉFAIT LA FLOTTE FRANÇAISE AU LARGE DU CAP DE TRAFALGAR, AU SUD DE L'ESPAGNE. APRÈS CETTE VICTOIRE DÉCISIVE, QUI SCELLE LA DOMINATION MARITIME DU ROYAUME-UNI, NAPOLÉON DÉCIDE DE S'EN PRENDRE À L'ENNEMI HÉRÉDITAIRE NON PAS PAR LES ARMES, MAIS PAR LE BIAIS DE L'ÉCONOMIE.

DURANT TOUT LE XVIIIe SIÈCLE ET UNE PARTIE DU XIXe, LES CONFLITS INTERNATIONAUX SE GÉRAIENT PAR LA GUERRE, LA DIPLOMATIE ET LA NÉGOCIATION. ET LA GUERRE ÉTAIT DE LOIN LA STRATÉGIE PRIVILÉGIÉE PAR TOUTES LES NATIONS. NAPOLÉON NE FIT PAS EXCEPTION MAIS SON GÉNIE MILITAIRE LUI A VALU PLUS DE VICTOIRES QUE DE DÉFAITES. IL A DONC DRASTIQUEMENT CHANGÉ L'ÉQUILIBRE DES FORCES EN PRÉSENCE, SANS POUR AUTANT SAVOIR COMMENT EN TIRER PARTI.