Tout sur Napoléon

Le Brabant wallon compte plusieurs sites particulièrement renommés. Ces lieux variés se sont imposés comme des valeurs sûres et pourraient servir de locomotives aux futurs clusters thématiques pour promouvoir le tourisme dans la région, une fois qu'il pourra reprendre. Mais ils doivent, eux aussi, innover et s'adapter pour rester attractifs.

Bien que durant toute son existence, Napoléon ait érigé un mur autour de ses sentiments, certains aspects de sa vie amoureuse nous sont pourtant parvenus. L'homme aurait connu soixante femmes, dont trois ont joué un grand rôle dans sa vie active et dans l'empire. Sainte-Hélène, où il a passé la fin de sa vie en exil, a été le décor d'un autre bel amour, le dernier.

Sur le plan économique également, les guerres napoléoniennes exigent un lourd tribut, surtout au cours des sept dernières années de l'empire, entre 1808 et 1815. Le commerce tourne au ralenti, l'argent ne circule plus et les hommes d'affaires expriment leur mécontentement en des termes à peine voilés. Les relations entre le chef de l'État et le monde des affaires sont au plus mal.

Bien que tout - ou presque - ait été dit et écrit sur la défaite définitive de napoléon, l'apport hollando-belge dans la victoire des forces alliées à Waterloo n'a, jusqu'à présent, pas été mis suffisamment en lumière. Ce fait s'explique surtout par la falsification historique dont s'est rendu coupable Wellington, le commandant en chef, et à laquelle les historiens britanniques n'ont, par la suite, pas manqué de contribuer.

L'UNE DES PRINCIPALES RÉALISATIONS DE NAPOLÉON FÛT L'UNIFICATION DE L'ALLEMAGNE, UN PAYS QUI A MARQUÉ PAR SON ÉLAN EXPANSIONNISTE L'HISTOIRE RÉCENTE DE L'EUROPE. L'IRONIE DU SORT A VOULU QU'EN NÉGLIGEANT LA CONFÉDÉRATION RHÉNANE, QU'IL AVAIT LUI-MÊME FONDÉE, IL AIT CONTRIBUÉ À L'ÉMERGENCE ALLEMANDE DES XIXe ET XXe SIÈCLE.

"LES BELGES SONT FRANÇAIS COMME LE SONT LES NORMANDS OU LES BOURGUIGNONS", DÉCLARE NAPOLÉON EN CONCLUANT LA PAIX À LUNÉVILLE. " LE PEUPLE FRANÇAIS N'AURAIT JAMAIS NI CÉDÉ SES DROITS NI RENONCÉ À LA RÉUNION DE LA BELGIQUE." EN 1803, JUGEANT L'INTÉGRATION DE NOS CONTRÉES COMME UN ENJEU MAJEUR, IL FAIT LE TOUR DES PRINCIPALES VILLES FLAMANDES EN COMPAGNIE D'UN IMPOSANT CORTÈGE CONSULAIRE.

APRÈS LA PRISE DE POUVOIR DE NAPOLÉON EN QUALITÉ DE PREMIER CONSUL, D'IMPORTANTES RÉFORMES SOCIALES SONT MISES EN CHANTIER. LES PRINCIPES DES LUMIÈRES SONT CONVERTIS EN RÈGLES, EN TEXTES DE LOI ET EN ORGANISATION SOCIALE, AVEC L'ÉGALITÉ ET LA LIBERTÉ COMME LEITMOTIVS. S'IL EST INDÉNIABLE QUE NAPOLÉON POSE DES JALONS DANS LE DOMAINE DE L'ÉGALITÉ, POUR LA LIBERTÉ, C'EST AUTRE CHOSE.

LES ÉVÉNEMENTS DE 1812 SERONT DÉTERMINANTS POUR TOUT CE QUI SE PRODUIRA PAR LA SUITE SUR LE VIEUX CONTINENT. EN JEU, LA RÉPARTITION DU POUVOIR MONDIAL, LA MAINMISE SUR LES COLONIES D'OUTRE-MER, SUR LEURS PRÉCIEUSES RESSOURCES ET SUR LES ROUTES MARITIMES COMME ARTÈRES VITALES DE L'INDUSTRIALISATION QUI SE PRÉPARE EN EUROPE. ET C'EST ALORS QUE SE DÉCIDE AVEC QUEL MODÈLE DE SOCIÉTÉ L'EUROPE ABORDERA LE SIÈCLE SUIVANT.

COMME LA BATAILLE DE WATERLOO, CELLE D'AUSTERLITZ EST L'UNE DES PLUS CÉLÈBRES DE NAPOLÉON. SA VICTOIRE ABSOLUE SUR LES ARMÉES D'AUTRICHE ET DE RUSSIE EST REMPORTÉE GRÂCE À UN PLAN D'ATTAQUE OÙ LA TACTIQUE ET L'INTUITION DU STRATÈGE CONFINENT AU GÉNIE. PARALLÈLEMENT, ELLE ÉTEND LA DOMINATION DU PREMIER EMPIRE À TOUT LE CONTINENT EUROPÉEN.

SANS ÊTRE L'UN DES PENSEURS DES IDÉAUX RÉVOLUTIONNAIRES, NAPOLÉON EN A ÉTÉ LE PROMOTEUR. DE MÊME, LES NOUVEAUX PRINCIPES DE STRATÉGIE MILITAIRE FORGÉS À SON ÉPOQUE ONT ÉTÉ ÉLABORÉS PAR D'AUTRES PRÉCURSEURS. TOUT LE BRIO DE L'HOMME DE TERRAIN RÉSIDE DANS SON APPLICATION DE CES THÉORIES POUR REMPORTER D'ÉCLATANTES VICTOIRES SUR LE CHAMP DE BATAILLE.

La journée du 15 avril 2019 restera marquée dans les mémoires. Des dizaines de millions de personnes à travers le monde entier ont regardé, apeurées, attristées, et impuissantes, la cathédrale de Paris brûler et se consumer. L'immense émotion que cet événement a suscitée rappelle que ce monument n'est pas qu'une construction parmi d'autres.