Tout sur Mars

Arrivé lundi sur Mars, l'atterrisseur InSight de la Nasa semble en bon état après son périple interplanétaire. Les ingénieurs de l'agence spatiale américaine se préparent à actionner son bras robotique mais avancent prudemment.

"Atterrissage confirmé!" La sonde InSight de la Nasa s'est posée comme prévu à la surface de Mars après sept ans de travail, sept mois de voyage dans l'espace et sept minutes d'angoisse durant sa périlleuse descente.

Objectif Mars pour la Nasa et ses astronautes, même si ces derniers devront résister à des radiations mortelles, des potentielles pertes de vision et à l'atrophie des os, ont expliqué mardi des experts de l'agence spatiale américaine.

On savait déjà qu'il y avait beaucoup d'eau sur la Lune, notamment en sous-sol, mais des scientifiques de la Nasa ont confirmé mardi la présence d'eau glacée en surface, la rendant potentiellement disponible pour de futurs astronautes.

L'agence spatiale américaine a annoncé vendredi son intention d'expédier en 2020 le tout premier hélicoptère sur Mars, un engin miniature proche d'un drone qui pourrait permettre d'approfondir la connaissance de la planète rouge.

Frank De Winne est leur parrain. La Nasa les soutient. La Mars Society leur loue une station, dans le désert de l'Utah. L'équipage est fin prêt, entraîné depuis un an et demi. Huit jeunes scientifiques de l'UCL, décidés à mener dix expériences dans un environnement comparable à celui de Mars, n'attendent plus que du financement. Mais le départ est prévu. En mars prochain.

La planète Mars recèle de multiples dépôts de glace, hors des zones polaires, parfois à seulement un ou deux mètres de profondeur, en faisant de précieuses ressources potentielles d'eau, facilement accessibles, pour de futures missions humaines, révèle une étude publiée jeudi dans la revue Science.

Il y a des gens qui vont loin pour leur travail, au sens propre comme au figuré. La radiobiologiste Sarah Baatout est de ceux-là. Afin d'assurer le bon déroulement médical des futurs voyages vers Mars, elle se rendra au Pôle Sud pour mettre son propre système immunitaire à l'épreuve.